História Islâmica

O Banimento da imigração islâmica nas Américas do Século XVI

Texto de: Andrew Lawler

A Espanha e a Inglaterra temiam que os africanos escravizados fossem mais suscetíveis à revolta se fossem muçulmanos.

No dia de Natal de 1522, 20 escravos africanos muçulmanos usaram facões para atacar seus mestres cristãos na ilha de Hispaniola, então governada pelo filho de Cristóvão Colombo. Os agressores, condenados ao trabalho árduo de uma plantação de açúcar no Caribe, mataram vários espanhóis e libertaram uma dúzia de nativos americanos escravizados no que foi a primeira revolta de escravos registrada no Novo Mundo.

O levante foi rapidamente reprimido, mas levou o recém-coroado Carlos V da Espanha a proibir das Américas “escravos suspeitos de inclinações islâmicas”. Ele culpou a revolta por sua ideologia radical, e não pela dura realidade de viver uma vida de escravidão.

Na época da revolta hispaniola, as autoridades espanholas já haviam proibido a viagem de qualquer infiel, fosse muçulmano, judeu ou protestante, às colônias do Novo Mundo, que na época incluíam as terras que hoje são os Estados Unidos. Eles submeteram qualquer emigrante em potencial com antecedentes suspeitos a um intenso exame. Uma pessoa tinha que provar não apenas que era cristã, mas que não havia sangue muçulmano ou judeu entre seus ancestrais. As exceções foram concedidas apenas pelo rei. A Europa católica travou uma luta feroz com o Império Otomano, e os muçulmanos foram uniformemente rotulados como possíveis riscos à segurança. Após o levante, a proibição se aplicava até mesmo aos escravos no Novo Mundo, escreve a historiadora Sylviane Diouf em um estudo sobre a diáspora africana.

“O decreto teve pouco efeito”, acrescenta o historiador Toby Green em Inquisition: The Reign of Fear. Subornos e documentos falsos podem levar os judeus ao Novo Mundo com suas maiores oportunidades. Os comerciantes de escravos ignoravam em grande parte a ordem porque os muçulmanos da África Ocidental muitas vezes eram mais alfabetizados e habilidosos no comércio e, portanto, mais valiosos do que os não muçulmanos. Cativos otomanos e norte-africanos da região mediterrânea, geralmente chamados de turcos e mouros, respectivamente, eram necessários para remar as galeras caribenhas ou executar tarefas servis para seus senhores espanhóis nas cidades e nas plantações.

No porto estratégico de Cartagena, onde hoje é a Colômbia, cerca de metade da população escrava da cidade foi transportada para lá ilegalmente e muitos eram muçulmanos. Em 1586, o corsário inglês Sir Francis Drake sitiou e capturou a cidade, instruindo seus homens a tratar franceses, turcos e negros africanos com respeito. Uma fonte espanhola nos diz “especialmente os mouros desertaram para os ingleses, assim como os negros da cidade”. Presumivelmente, eles receberam a promessa de sua liberdade, embora Drake fosse um notório comerciante de escravos. Um prisioneiro espanhol relatou mais tarde que 300 índios – a maioria mulheres – bem como 200 africanos, turcos e mouros que eram servos ou escravos embarcaram na frota inglesa.

A caminho da colônia inglesa na Ilha Roanoke, Drake e sua frota invadiram o pequeno assentamento espanhol de St. Augustine, na costa atlântica da Flórida, e despojaram-no de suas portas, fechaduras e outros equipamentos valiosos. Com os escravos pirateados e os bens roubados a bordo, Drake pretendia apoiar Roanoke, situado em Outer Banks da Carolina do Norte, e o primeiro esforço inglês de colonização do Novo Mundo. “Todos os negros, homens e mulheres, o inimigo levava consigo, e alguns outros equipamentos que haviam levado deveriam ser deixados no forte e assentamento que dizem existir na costa”, afirma um relatório espanhol.

Drake procurou ajudar seu amigo, Sir Walter Raleigh, que havia colonizado Roanoke no ano anterior com mais de 100 homens e o objetivo de estabelecer uma base para corsar e extrair a riqueza que fez da Espanha a nação mais rica e poderosa da Terra. Entre eles estava um metalúrgico alemão chamado Joachim Gans, o primeiro judeu conhecido a pisar em solo americano. Os judeus foram proibidos de viver ou mesmo visitar a Inglaterra na época – a proibição durou de 1290 a 1657 – mas Raleigh precisava de conhecimentos científicos que não podiam ser encontrados entre os ingleses de sua época. Ele ganhou para Gans o que é hoje o equivalente a um visto H-1B para que o talentoso cientista pudesse viajar para Roanoke e relatar quaisquer metais valiosos encontrados lá. Gans construiu uma oficina lá e conduziu experimentos extensivos.

Logo após a frota de Drake chegar ao largo da costa da Carolina, um furacão violento atingiu a ilha e espalhou os navios. Os colonos ingleses escolheram abruptamente abandonar seu forte destruído e voltar para casa com a frota. Se o tempo tivesse sido mais favorável, o frágil assentamento em Roanoke poderia ter emergido como uma comunidade notavelmente mista de africanos e europeus cristãos, judeus e muçulmanos, bem como indianos da América do Sul e do Norte. A frota Drake voltou em segurança para a Inglaterra, e Elizabeth I devolveu 100 escravos otomanos a Istambul em uma tentativa de ganhar o favor do sultão anti-espanhol.

O destino dos mouros, africanos e índios, no entanto, permanece um mistério duradouro. Não há registro deles chegando à Inglaterra. “Drake pensou que iria encontrar uma colônia próspera em Roanoke, então ele trouxe uma oferta de trabalho”, diz a historiadora da Universidade de Nova York Karen Kupperman. Ela e outros historiadores acreditam que muitos dos homens e mulheres capturados em Cartagena foram desembarcados após a tempestade.

Drake estava sempre ansioso para lucrar com a carga humana ou material, e não estava inclinado a liberar uma mercadoria valiosa, mas havia pouco mercado na Inglaterra para escravos. Para abrir espaço para os colonos Roanoke, ele pode muito bem ter largado os homens e mulheres restantes na costa da Carolina e navegado para longe. Alguns dos refugiados podem ter se afogado no furacão.

Menos de um ano depois, uma segunda onda de colonos ingleses navegou para Roanoke – os famosos Colonos Perdidos – mas eles não mencionaram o encontro com centenas de refugiados. Os cativos de Cartagena podem ter se espalhado entre a população nativa americana local para evitar a detecção pelos captores de escravos que rondavam a costa norte-americana no século XVI. Os novos colonos foram abandonados no Novo Mundo e nunca mais ouviram falar deles – incluindo Virginia Dare, a primeira criança inglesa nascida na América.

O assentamento de Jamestown que se seguiu adotou uma política semelhante à dos espanhóis em relação aos muçulmanos. O batismo cristão era um requisito para entrar no país, mesmo para os escravos africanos, que chegaram pela primeira vez à Virgínia em 1619. Em 1682, a colônia da Virgínia deu um passo adiante, ordenando que todos os “negros, mouros, mulatos ou índios que e cuja ascendência e países nativos não são cristãos ” automaticamente considerados escravos.

É claro que suprimir as “tendências islâmicas” pouco fez para deter as insurreições de escravos na América espanhola ou britânica. Escravos fugidos no Panamá no século XVI fundaram suas próprias comunidades e travaram uma longa guerra de guerrilha contra a Espanha. A revolta de escravos haitiana na virada do século XIX foi instigada por e para os africanos cristianizados, embora os brancos retratassem aqueles que buscavam sua liberdade como selvagens irreligiosos. A rebelião de Nat Turner na Virgínia em 1831 resultou em parte de suas visões de Cristo concedendo-lhe autoridade para combater o mal.

A verdadeira ameaça à paz e à segurança, é claro, era o próprio sistema de escravidão e um cristianismo que o apoiava. O problema não era a fé dos imigrantes, mas a injustiça que encontraram ao chegar a uma nova terra.

Fonte: Smithsonian Magazine

Equipe História Islâmica

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