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Não, a primeira Universidade não foi fundada pela muçulmana Fatimah al-Fihri

Se você está lendo este post, provavelmente já ouviu falar de Fatima al-Fihri (ou al-Fihriyya). Versões de sua história são divulgadas nas redes sociais há alguns anos. A versão mais antiga relata que em 859, ou por aí, ela fundou a Universidade de Karaouine em Fez, no Marrocos. Tal fundação inicial tornaria a universidade a mais antiga em continuo funcionamento do mundo; certamente um marco na história da ciência. E como Fátima era uma mulher muçulmana “morena”, sua história promove uma visão do Islã como igualitário e intelectualmente curioso.

É uma história notável e goza de um apoio institucional sério. É endossada pela UNESCO e pelo Guinness World Records. Estudiosos que querem explorar o relacionamento do Islã com a história do feminismo e da educação ocidental a citaram. O programa de intercâmbio universitário Erasmus tem até uma bolsa de estudos em homenagem a Fátima, estendendo o programa a estudantes do norte da África. A Scientific American incluiu Fatima em uma lista de cientistas muçulmanos esquecidos. Ela se tornou uma espécie de santa padroeira da educação, muitas vezes retratada usando um véu e segurando um livro.

Nos últimos anos, a biblioteca da universidade, que havia caído em desuso, passou por grandes restaurações. Em 2016, a reabertura oficial foi celebrada na imprensa internacional, dando mais holofotes à história de Fátima. Fontes influentes como The Guardian, Smithsonian, TED e Quartz afirmaram que essa era a mais antiga biblioteca em operação contínua no mundo, e que a própria Fátima a havia fundado. Parte do crédito para popularizar esta versão da história pode ser dada a arquiteta que supervisionou a restauração, Aziza Chaouni; Ela afirmou em uma entrevista sobre a biblioteca que “[Fátima] e sua irmã herdaram uma quantia bastante grande de dinheiro, e ela decidiu doar toda a sua herança para criar um novo centro de conhecimento que seria organizado em torno de uma mesquita”.

Como especialista em sociedades muçulmanas primitivas, eu estava curioso para ver quais evidências poderiam ser apresentadas para apoiar essas afirmações notáveis. Infelizmente, nenhum desses comentaristas parecia saber ou se importar com a origem de suas informações. Centros de pesquisa, ONGs, cientistas sociais, jornalistas e uma legião de blogueiros têm reproduzido essa afirmação entre si, citando uns aos outros, enquanto negligenciam a consulta a historiadores e fontes históricas. Se você procurar, poderá encontrar centenas de iterações da história de Fátima, nenhuma das quais remonta anterior aos anos 90: sem consenso ou base.

Eu queria encontrar o primeiro relato possível da carreira de Fátima; quanto mais próximo do tempo dela, melhor. No final, a mais antiga que pude encontrar foi escrita séculos depois de sua morte, por um estudioso de Fez chamado Ibn Abi Zar “(d. 1310-20). Ele escreveu uma história da cidade chamada “Jardim das Estações” (Rawd al-Qirtas). Presumivelmente, ele obteve essa informação de estudos anteriores, mas a única que ele menciona, por um certo Abu al-Qasim ibn Janun, não sobreviveu. Segundo o relato de Ibn Abi Zar:

”A mesquita congregacional de al-Qarawiyyin foi construida em terra vazia com diferentes tipos de argamassa e arbustos; A terra pertencia a um homem da tribo Hawara, cujo pai a adquirira quando a cidade foi construída. Uma delegação de Qayrawan chegou a Idris em um grande grupo com suas famílias e filhos, e ele os colocou ao redor dela na encosta do Qarawiyyin. Um deles era uma mulher abençoada e justa chamada Fatima, apelidada de Mãe de Filhos, filha de Muhammad al-Fihri al-Qayrawani. Ela veio de Ifriqiyya com sua irmã e marido, e eles se estabeleceram perto de onde a mesquita congregacional estaria localizada. Sua irmã e marido morreram e ela herdou uma vasta e legítima fortuna deles; não havia suspeita sobre isso, e não foi alterado por compra ou venda.

Ela queria gastá-lo em obras de caridade e filantropia, então resolveu construir uma mesquita, cuja recompensa ela encontraria no além, o dia em que toda alma encontrará as ações que realizou. Então ela comprou a terra de al-Qarawiyyin de quem a possuía e lhe deu o dinheiro. Então ela começou a cavar as fundações e construí-la. Isso foi no sábado da lua crescente no glorioso mês do Ramadã, ano 245 [= 3 de dezembro de 859 C.E.]. Ela a construiu de argila e seixos. Ela escavou o meio do local e escavou seixos, terra, pedra e areia amarela fina, a partir de com ela construiu a mesquita congregacional na sua totalidade. Nenhuma terra de outro lugar foi usada no processo. Ela também cavou o poço no pátio, e os construtores receberam água para beber enquanto construíam a honrada mesquita congregacional até terminarem a construção.

Essa Fatima al-Qarawiyya não parou de jejuar desde o momento em que resolveu construí-la até que fosse concluída, e agradeceu a Deus Todo-Poderoso, que a preparara para fazer boas obras. A mesquita que Fátima construiu tinha quatro áreas pavimentadas e um pequeno pátio. Ela colocou seu mihrab onde o grande lustre está agora. Ela percorreu 150 palmos desde o oeste até a parede leste. Ela acrescentou um minarete, não muito alto, onde a direção da oração é indicada pela ponta da lança hoje. Então, [novamente] a mesquita congregacional compreendeu quatro áreas pavimentadas e um pequeno pátio, como mencionado por Abu al-Qasim ibn Janun em seu estudo da história da cidade de Fez. Também é dito que havia duas irmãs, Fátima  Mãe de Filhos e Maryam, ambas filhas do mesmo Muhammad al-Fihri: Fátima construiu a mencionada mesquita congregacional de al-Qarawiyyin, enquanto Maryam construiu a mesquita congregacional de al-Andalus, com uma fortuna legítima que eles herdaram de seu pai e de suas irmãs. As mesquitas permaneceram como a irmã as construiu ao longo dos dias da dinastia  Idríssida até o fim,  quando os Zenata assumiram o país e seu reino foi estabelecido sobre o Magrebe.”

Isso é tudo o que Ibn Abi Zar tem a dizer; mas seu livro foi então consultado para uma história do mundo por outro estudioso norte-africano, Ibn Khaldun (d. 1406). Esta longa história, o Livro das Lições (Kitab al-Ibar), também sobreviveu. Ibn Khaldun reconta a história de Fátima em resumo. Pode ainda valer a pena consultar, caso sua versão curta retenha um detalhe útil que tenha passado desapercebida de nossa versão sobrevivente de Ibn Abi Zar, ou caso ele introduza um novo detalhe de outra fonte.

”As pessoas migraram para lá das fronteiras distantes, e aconteceu que uma mulher de entre o povo de Qayrawan veio com eles, cujo nome era a Mãe de Filhos, filha de Muhammad al-Fihri. Ibn Abi Zar diz que seu nome era Fátima e que ela era da tribo Hawara. Ela era beneficiária de uma herança de seus parentes, que resolveu gastar em boas obras. Assim, ela planejou a mesquita congregacional, por pouco que fosse, na encosta de al-Qarawiyyin no ano 245 [859] em terrenos vazios que o Imam Idris havia lhe concedido. Ela colocou um poço em seu pátio para as pessoas beberem. Era como se o seu feito inspirasse os soberanos que vieram depois dela. O sermão semanal foi transferido para lá da mesquita congregacional de Idris, uma vez que a área ao redor estava muito cheia.”

Estas são as únicas fontes medievais que consegui encontrar. Surpreendentemente, não há menção de bolsa de estudos ou educação superior quando o prédio é fundado. Ibn Abi Zar e Ibn Khaldun descrevem uma mesquita de sucesso, popular entre os governantes e frequentemente renovada. Nem uma biblioteca nem uma universidade estão implícitas. Se quisermos acreditar nos escritores medievais, tudo o que Fátima estabeleceu foi uma mesquita: um ato de piedade por uma herdeira muçulmana. No entanto, é verdade que, no século XII – duzentos e cinquenta anos depois – a então Mesquita de al-Qarawiyyin foi reconhecida como um centro intelectual. Sabe-se que vários estudiosos famosos da Idade Média estudaram ou ensinaram lá. Então o que aconteceu nesse meio tempo?

Não temos os registros do que aconteceu na própria al-Qarawiyyin, mas há um certo padrão que podemos ver em outras partes do mundo islâmico que quase certamente também foi aplicado lá. É assim. Com o tempo, muitas mesquitas populares atraíram estudiosos religiosos que compartilhavam seus espaços e recursos. Governantes locais descobriram que poderiam ganhar prestígio apoiando esses acadêmicos, e suas doações ajudaram a expandir e formalizar a educação islâmica. Este é o processo pelo qual as mesquitas deram origem a madrasas, e é provavelmente a razão pela qual a mesquita de Fátima lentamente ganhou reconhecimento como um local de aprendizagem. A biblioteca teria crescido desta atividade acadêmica, coletando livros dos estudiosos que passavam.

É claro que é possível que algum estudo tenha sido transmitido na mesquita al-Qarawiyyin desde o início. Teria sido um espaço público conveniente, onde o conhecimento das ciências islâmicas era valorizado. Isto é, no entanto, bastante diferente de dizer que era uma universidade, muito menos uma biblioteca, desde a época em que Fátima lançou as bases. A visão popular de Fátima como patrona da educação é, portanto, um pouco distorcida. É, no entanto, útil para aqueles movimentos dentro do Islã que querem encontrar uma herança científica ou feminista na história islâmica. Esses recursos do passado podem ajudar a galvanizar as comunidades no presente, ao mesmo tempo em que contra críticas do exterior. Para muitos muçulmanos e simpatizantes, Fátima se tornou um símbolo político.

Como resultado, alguns escritores modernos encontraram mais significado em sua vida do que o estritamente garantido pelas fontes medievais. Considere a entrada de Fatima em um Dicionário de Biografia Africana (2012) publicado pela Oxford University Press. “Muito pouco se sabe sobre Fátima al-Fihri e a vida que ela levou”, escreve o autor, Osire Glacier, da Bishop’s University; e ele está certo. Mas Glacier prossegue com inferência imprudente para imaginar o caráter geral de Fátima: “se levarmos em conta o legado que ela deixou para a humanidade, podemos sentir algumas de suas qualidades pessoais, entre as quais provavelmente generosidade, inteligência e clarividência”. A hagiografia especulativa diz mais sobre o valor atual de Fátima como símbolo político do que sobre a própria pessoa histórica.

Da mesma forma, a alegação surpreendente de Vice Broadly de que Fátima era uma “refugiada” é uma forma de sinalizar que os refugiados têm valor e potencial inatos. Na verdade, o modo como os refugiados são tratados no meu país e em outros lugares é uma amarga acusação à ordem mundial; mas Fátima não era um deles. Por mais úteis que sejam essas inverdades, elas permanecem inverdades e isso deve ser suficiente para desqualificá-las. Fátima não fundou uma universidade. Ela não fundou uma biblioteca. A lenda de Fátima é uma distração das contribuições reais e historicamente defensáveis ​​que as mulheres muçulmanas e os cientistas muçulmanos nos deixaram.

Fonte: http://www.iandavidmorris.com/fatima-al-fihri/?fbclid=IwAR2cSwzExaTKUdbfF_3wFd0G3ffxj4ksKVCrvOU8UXWibhu3C48BrUUOwWY

Victor Peixoto

Digital influencer, startuper e produtor de conteúdo com impacto em mais de 200 mil pessoas por mês. Estudante da história e religião Islâmica, falante de árabe, inglês e espanhol.

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