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Por: Professor A. R. Momin

O Eurocentrismo, que conota uma crença profundamente arraigada e compartilhada coletivamente na supremacia da civilização ocidental, é uma corrente inconfundível e difundida em grande parte na tradição intelectual ocidental e consciência cultural. Isso se reflete particularmente na visão ocidental da civilização e modernidade, na historiografia da ciência, medicina, tecnologia e arte, e na história das idéias. 

Um corolário do eurocentrismo é a atitude do ocidente em relação às culturas e civilizações não ocidentais, que é, na melhor das hipóteses, condescendente e na pior desdém. 

O historiador e arqueólogo alemão Johann Winckelmann (f. 1768) sustentou que o “verdadeiro ideal da beleza” só poderia ser visto na tradição estética e artística grega.

Ele considerou a arte chinesa, que, ironicamente, exerceu uma influência significativa na arte européia e decoração no século 18, como inferior e decadente. O filósofo prussiano

Wilhelm von Humboldt (f. 1835) considerou a língua chinesa inferior às línguas européia. O filósofo alemão Johann Gottfried Herder (f. 1803) desprezava o caráter nacional chinês. 

Algumas das figuras imponentes da Europa do século XIX, como Alexis de Tocqueville (f. 1859), August Comte (f. 1859) e John Stuart Mill (f. 1873), via os chineses como inferiores, bárbaros e estáticos. Francis Bacon (f. 1621) identificou o papel, bússola magnética, pólvora e impressão como as principais invenções que separavam o mundo moderno do mundo tradicional. Ele não sabia que cada uma dessas invenções teve origem na China.

O Renascimento – ou Renascença Múltipla?

O Renascimento, que floresceu inicialmente em Florença entre o início do século 14 e fim do 16, marcou o legado do renascimento intelectual, artístico e científico da Grécia antiga

e Roma. Na historiografia ocidental, o Renascimento é representado como um momento crítico ou ponto de virada na história européia que anunciou o nascimento da ciência moderna, o advento da modernidade, o florescimento da arte e da arquitetura moderna e o início do capitalismo.

Os historiadores ocidentais geralmente sustentam que houve uma continuidade significativa entre a Grécia antiga e a Renascença, que não houve grandes avanços na ciência ou na medicina entre o declínio da civilização grega e o Renascimento, e que o Renascimento

marcou um período único e inigualável na história da ciência.

Vários eminentes historiadores ocidentais, historiadores da ciência e cientistas sociais adotaram exceção à visão eurocêntrica do Renascimento. Arnold J. Toynbee, em seu trabalho clássico A Study of History (1954) descreveu o renascimento como “um exemplo particular de um recorrente fenômeno” e argumentou que havia muitos desses renascimentos em outras partes do mundo, especialmente na China. 

Joseph Needham, em seu estudo monumental Science and Civilization in China (1954), mostrou que as realizações da civilização chinesa na ciência, medicina, matemática, tecnologia e arte eram muitas vezes superiores às da Europa Ocidental até cerca de 1600. O distinto matemático, biólogo e historiador da ciência Jacob Bronowski afirmou que o Renascimento foi originalmente concebido não na Itália, mas na Espanha no século 12 .

Um ilustre antropólogo e historiador britânico Jack Goody, em seus instigantes livros The Theft of History (2006) e Renaissances: The One or the Many? (2010), argumenta que todas as sociedades alfabetizadas, especialmente a China, a Índia e o mundo islâmico, experimentaram um renascimento em algum momento de sua história, que havia muitos ou múltiplos renascimentos na história humana, e que a eflorescência da ciência, medicina e arte durante o Renascimento não era exclusivo da Europa. Jack Goody ressalta que, o que é importante sobre o Renascimento Europeu é o intercâmbio cultural, transferência de conhecimento, confluência de idéias, ciência e tecnologia, que reconectou a Europa ao Oriente – através da Andaluzia, Sicília, Veneza, Gênova e o comércio com o Levante.

A refutação mais fundamentada e convincente da visão eurocêntrica de que a história da ciência deve começar com os gregos antigos e, em seguida, o Renascimento foi fornecido pelo eminente historiador alemão da ciência turca Fuat Sezgin. Sezgin, que agora é Emérito

Professor da Universidade Johann Wolfgang Goethe, em Frankfurt, Alemanha, fundou o Institut fur Geschichte der Arabish-Islamischen Wissenschaften (Instituto de História das Ciências Árabes Islâmicas) na Universidade Goethe em 1982. Em 1983, ele estabeleceu no mesmo instituto um museu único, onde mais de 800 réplicas de trabalhos científicos, cirúrgicos, matemáticos, instrumentos e dispositivos astronômicos feitos por cientistas muçulmanos na Era de Ouro da Ciência Islâmica (750 a 1100) estão em exibição. Ele montou um museu semelhante em Istambul em 2008. Em sua obra monumental e verdadeiramente magnífica Geschichte des Arabischen Schrifttums (1967-2000, em 13 volumes), o Sezgin apresenta um incrivelmente abrangente e bem documentado levantamento das contribuições monumentais feitas por cientistas muçulmanos para vários ramos da ciência e tecnologia. O catálogo do museu, que tem sido publicado em cinco volumes em alemão, francês, árabe, turco e inglês, e oferece detalhes e descrições das réplicas de instrumentos e dispositivos.

Fuat Sezgin argumentou convincentemente, que a história da ciência e da medicina pode ser rastreada por vários séculos antes do Renascimento Europeu, a China, a Índia e o mundo islâmico, que os cientistas muçulmanos foram precursores do Renascimento Europeu, e que o desenvolvimento de ciência, medicina e tecnologia na Europa renascentista devem muito às pesquisas, descobertas e invenções de cientistas muçulmanos.

Roubo da História da Ciência e Medicina

Em seu livro estimulante e habilmente discutido The Theft of History (2006), Jack Goody usa uma metáfora evocativa – o “roubo da história” – para descrever um aspecto particularmente iníquo do Eurocentrismo. O roubo da história, segundo Goody, refere-se à aquisição ou expropriação da história pelo Ocidente. Ele diz: “O passado é conceituado e apresentado de acordo com o que aconteceu na escala provincial da Europa, freqüentemente na Europa Ocidental e imposta ao resto do mundo.” O roubo da história, segundo Goody, é refletido na visão amplamente difundida entre intelectuais e historiadores ocidentais de que algumas das instituições-chave dos tempos modernos, como ciência, democracia, capitalismo mercantil e modernidade, foram inventadas na Europa. Goody argumenta que a Europa negligenciou ou deliberadamente subestimou a história do resto do mundo, como conseqüência da qual interpretou mal, grande parte de sua própria história. Ele afirma que a alegação de que essas instituições originadas na Europa é historicamente insustentável, e o fato é que elas podem ser encontradas em uma gama muito mais ampla de sociedades humanas. 

Goody ressalta que o pressuposto subjacente à singularidade européia ou excepcionalismo, que se reflete na visão eurocêntrica do Renascimento e de grande parte da história da ciência no Ocidente, é o choque de culturas, civilizações e religiões, popularizado por Samuel Huntington. Esse modelo de choque de civilizações, afirma Goody, não explica muito.

Eu gostaria de levar um pouco mais o argumento brilhante de Goody e chamar a atenção para o que pode ser denominado como o roubo da história da ciência no contexto ocidental. Eu uso as pesquisas de Fuat Sezgin para fundamentar e elaborar essa idéia. O roubo da história da ciência e a medicina refletem-se vividamente no plágio e expropriação das pesquisas, descobertas, instrumentos e dispositivos inventados por cientistas muçulmanos por cientistas europeus e estudiosos do período medieval, nas reivindicações fraudulentas de autoria de livros e tratados escritos por cientistas muçulmanos e em reivindicações de originalidade e precedência para cientistas sobre descobertas científicas e médicas feitas por cientistas e médicos muçulmanos em tempos anteriores.

Alguns dos trabalhos altamente importantes em medicina que foram escritos por médicos muçulmanos e traduzidos para o latim foram atribuídos erroneamente a Galeno e outros médicos gregos. Portanto, o trabalho de Ishaq ibn Imran Kitab al-Malaykhuliya e o livro de Ibn al-Jazzar Kitan al-Bah foram atribuídos a Galeno (f. 200 dC) e Alexandre de Tralles (f. 605 dC) por séculos. Foi apenas na primeira metade do século 20, que esse roubo da história da ciência foi trazido à luz. O livro de Ibn Sina, Kitab al-Ahjar, foi erroneamente atribuído a Aristóteles. Raymundus Lullus (f. 1315) resistiu, sem sucesso, à disseminação da ciência islâmica na Europa. Ele reivindicou de forma fraudulenta a autoria de alguns livros de química e outros ramos da ciências que foram realmente escritas por cientistas muçulmanos.

Ibn al-Nafis (f. 1288) foi o primeiro cientista que descobriu e descreveu os vasos coronários

e circulação pulmonar. Ele contradiz Galeno, que sustentava que o sangue passa de um lado do coração para o outro através dos poros septais. Em uma de suas principais obras, Sharh Tashrih al-Qanun, Ibn al-Nafis argumentou que não há poros no septo cardíaco e que o sangue flui do lado direito do coração através da artéria pulmonar para o pulmão, onde está aerado e purificado nos alvéolos. Em seguida, retorna pelas veias pulmonares para a parte esquerda do coração.

Andreas Alpagus (1522), professor da Universidade de Pádua, na Itália, e um grande

admirador das contribuições de cientistas e médicos muçulmanos, aprendeu árabe, empreendeu viagens extensivas a terras islâmicas e permaneceu em Damasco por quase 30 anos. No decorrer da sua estadia em Damasco, ele mergulhou nos tesouros do aprendizado do árabe e traduziu muitos trabalhos de ciência e medicina do árabe para o latim. Um desses trabalhos traduzidos foi Sharh tashrih al-Qanun de Ibn al-Nafis. Essa tradução foi impressa em Veneza em 1547. Logo após a publicação da tradução, meia dúzia de trabalhos escritos por cientistas europeus descreveram a circulação pulmonar exatamente como foi descrita por Ibn al-Nafis, mas sem o reconhecendo a fonte. Em 1553, Michael Servitus descreveu a circulação pulmonar em seu livro Christianismi Restitutu e reivindicou-o como sua própria descoberta. Da mesma forma, a segunda edição do livro De Vesalius De Humani Corporis Fabrica descreveu a circulação pulmonar, que evidentemente foi retirado da tradução em latim da obra de Ibn al-Nafis. Curiosamente, a primeira edição do livro de Vesalius, impressa em 1542, não mencionou essa ‘descoberta’. No mesmo jeito, os trabalhos de Valverde (1554), Cesalpino (1554), Realdo Colombo (1558) e William

Harvey (1628) descreveram a circulação pulmonar, sem revelar a fonte. 

Vesalius, que é creditado com a descobridor da circulação pulmonar nas contas ocidentais

da história da ciência, estava bastante familiarizado com os trabalhos de cientistas e médicos muçulmanos, através de traduções para o latim e também das obras originais em árabe. Ele tinha um bom conhecimento do árabe e até traduziu uma parte do célebre trabalho de Al-Razi Kitab al-Mansuri em latim.

Por quase três séculos, a descoberta da circulação pulmonar foi atribuída à Biólogo inglês William Harvey. Em 1924, um médico egípcio que estudava medicina na Universidade Albert Ludwig, na Alemanha, descobriu um manuscrito de Ibn al-Nafis, o livro Sharh tashrih al-Qanun. Um estudo minucioso do manuscrito revelou que Ibn al-Nafis havia descrevido com precisão a circulação pulmonar, trezentos anos antes de Harvey.

Constantino, O Africano (f. 1087), era um comerciante cristão árabe de Argel que tinha um forte interesse em trabalhos árabes em ciência e medicina. Ele viajou para a Itália e trouxe de lá muitos livros árabes escritos por cientistas muçulmanos e traduziu alguns deles para o latim. Ele não apenas suprimiu os nomes dos autores muçulmanos dos livros que ele traduziu, mas também descaradamente atribuiu sua autoria a escritores gregos e até a si próprio. Por quase dois séculos, o livro de Ali ibn Musa, Kamil al-sinaa al-tibbiyya, foi considerado uma obra de Constantino, O Africano.

Michael Scott (f. 1235), que sabia árabe e ficou fascinado pelas obras de muçulmanos

cientistas, traduziu alguns trabalhos árabes sobre ciência e medicina para o latim. Estes incluíram o trabalho de Nur al-Din al-Batruji sobre astronomia e os comentários de Ibn Rushd em alguns dos trabalhos de Aristóteles. Ele então reformulou o conteúdo de alguns desses livros em um novo livro e atribuiu sua autoria a Nicolaus Damascenus, que viveu no primeiro século.

A descoberta da câmera obscura em ótica, triângulos esféricos na matemática e Jacob Staff na astronomia é atribuída ao matemático e astrônomo francês Levi Ben Gerson (f. 1344). Na realidade, essas descobertas foram feitas por matemáticos, cientistas e astrônomos muçulmanos séculos antes de Gerson. Estranhamente, pessoas que cometeram essa fraude científica, não quiseram refletir sobre como uma única pessoa poderia ter feito descobertas tão surpreendentes em três campos distintos da ciência.

O trabalho árabe na ciência e medicina que foram traduzidas para o latim no período medieval incluiu os comentários de cientistas e médicos muçulmanos sobre os trabalhos do

botânico grego Dioscorides, que viveu no primeiro século. Os tradutores atribuíram os

comentários, que continham informações botânicas valiosas a Dioscorides, e não aos

cientistas muçulmanos. Alguns historiadores europeus de mente justa, como Cumston,

observou que muitas das ervas e substâncias medicinais atribuídas a Dioscorides eram de fato de origem islâmica.

Albertus Magnus (f. 1280) é considerado o pai de várias ciências, incluindo botânica,

zoologia, química e meteorologia. Até recentemente, acreditava-se que seu conhecimento científico foi derivado de fontes gregas clássicas. Agora veio à luz que ele não sabia grego e que se familiarizou com as idéias de Aristóteles através dos comentários de Ibn Rushd e Ibn Sina nas obras de Aristóteles. O estudioso italiano Robertus Grosseteste (f. 1253) é considerado o defensor e expoente mais influente de Aristóteles na Europa. Os historiadores da ciência descobriram agora que ele não tinha acesso direto às obras originais de Aristóteles e que seus escritos sobre Aristóteles eram quase inteiramente baseados no comentários de cientistas árabes sobre as obras dele.

Os historiadores ocidentais da ciência geralmente sustentam que os fundamentos da trigonometria como uma ciência independente foram estabelecidas pelo matemático e astrônomo alemão Regiomontanus (f. 1476). Fuat Sezgin argumentou convincentemente que o real crédito pela fundação da trigonometria pertence a Nasir al-Din al-Tusi (f. 1274).

Acredita-se geralmente que Roger Bacon (f. 1292) foi o fundador do método experimento em ciência. No século 19, C. Prantil (f. 1893) fez uma exceção a essa visão e argumentou que Bacon foi grandemente influenciado pelas opiniões de cientistas muçulmanos, matemáticos e físicos, incluindo Ibn al-Haytham, Al-Razi, Ibn Zuhr e Al-Zahrawi, que séculos antes de Bacon, enfatizaram que o método experimental estava no coração da pesquisa científica. O argumento de Prantil foi apoiado por E. Wiedemann e M. Schramm, que apontaram que o crédito para a invenção do experimento deveria de fato ser para os cientistas muçulmanos.

O fator mais importante no roubo da história da ciência e da medicina que tem sido

delineado acima foi um sentimento profundamente arraigado de preconceito, antipatia e hostilidade para com o Islam. Um conjunto de fatores ideológicos, políticos e culturais, incluindo o legado das Cruzadas, confrontos com o Império Otomano, a ideologia da supremacia branca e colonialismo europeu, foram responsáveis ​​por essa percepção. Escritos orientalistas e a ideologia colonial, que nutria sentimentos racistas e imperialistas, e tinha uma aversão virulenta do Islam e dos Muçulmanos, teve um impacto profundo na elite intelectual e política ocidental, incluindo o filósofo e filólogo francês Ernest Renan (1823-1892), Paul Tannery e Alexis de Tocqueville (1805-1859). Renan, que escreveu sua tese de doutorado em Ibn Rushd, declarou que o Islam era a “última criação religiosa da humanidade e sua menos original”. Ele afirmou que, comparado a outras religiões, o Islam trouxe à tona o mais pesado grilhão que a humanidade já teve que suportar. Renan também declarou que o Islam era inimigo da ciência e da filosofia. Numa pesquisa sobre o progresso científico nas primeiras décadas do século 20, o físico francês Pierre Duhem acusou os cientistas muçulmanos de destruir a ciência clássica. Tocqueville, o autor célebre de Democracia na América, escreveu em 1843: “Devo dizer que emergi convencido de que existem no mundo poucas religiões com conseqüências mórbidas como a de Mohammed. Para mim, é a principal causa da decadência agora visível do mundo islâmico”. Montgomery Watt observou perceptivamente que “porque a Europa estava reagindo contra o Islam, menosprezou a influência dos sarracenos e exagerou na dependência de sua herança grega e romana.” Ele então acrescenta: “Então hoje, uma tarefa importante para nossos

ocidentais europeus, à medida que avançamos na era de uma palavra, devem corrigir essa ênfase falsa e reconhecer totalmente nossa dívida com o mundo árabe e islâmico.”

Felizmente, a partir do final do século 19, um número crescente de cientistas europeus, historiadores de ciência e orientalistas começaram a reconhecer o papel central dos cientistas muçulmanos no avanço da ciência, da medicina e da dívida do Renascimento Europeu às suas contribuições seminais e destacadas. Os nomes de Jean Jacques Sedillot (f. 1840), Joseph Reinaud (f. 1867), Franz Woepcke (f. 1864), Carl Kraus (f. 1946), Eilhard Wiedemann (f. 1925), George Sarton (f. 1956), Heinrich Suter (f. 1922), Carlo Alfonso Allino (f. 1938), Ignatius J. Kratchkovsky (f. 1951), Heinrich Schipperges (f. 2003), Julius Hirschberg (f. 1925), M. Ullman e George Saliba são particularmente dignos de nota neste

conexão. George Sarton observou perceptivamente: “Não seremos capazes de entender nossa ciência de hoje, se não conseguirmos penetrar em sua gênese e evolução.” Sarton

escreveu uma obra monumental An Introduction to the History of Science (1927-48), na qual ele prestou um tributo às contribuições originais e abrangentes de cientistas muçulmanos.

Nos últimos anos, historiadores da ciência, instituições científicas, universidades e editoras

no Ocidente, fizeram esforços admiráveis ​​para corrigir a injustiça feita as monumentais

contribuições de cientistas, astrônomos, matemáticos e médicos muçulmanos. O Wellcome Grup, publicou o The Catalogue of Arabic Manuscripts on Medicine and Science in

the Wellcome Historical Medical Library em 1967. Os colaboradores de The Genius of Arab

Civilization: Source of Renaissance (1983) destacou e documentou as contribuições abrangentes da civilização islâmica durante o período medieval, que foram precursores do Renascimento Europeu e que exerceu uma profunda e duradoura influência na ciência, medicina, tecnologia, arquitetura e arte na Europa. Dictionary of  Scientific Biography (16 vols, 1970-80), editada por C. C. Gillispie, contém entradas úteis sobre cientistas muçulmanos. Encyclopaedia of the History of Arabic Sciences (1996), editada por Rashed Roshdi e Regis Morelon, oferece análises cuidadosamente analisadas e  informações minuciosamente documentadas sobre as amplas contribuições de cientistas muçulmanos.

A Era de Ouro da Ciência Islâmica

O período entre declínio da civilização greco-romana e do Renascimento, que abrange quase 1000 anos, é geralmente descrito como a Idade das Trevas na história da Europa, em que não ocorreram desenvolvimentos dignos de nota em ciência, medicina e tecnologia nesse período coincide aproximadamente com a Idade de Ouro da ciência islâmica.

Durante a Idade de Ouro da ciência islâmica, entre os séculos 9 e 16, os cientistas muçulmanos fizeram contribuições originais, abrangentes e duradouras à botânica, química,

medicina e cirurgia, ótica, anatomia, astronomia, matemática, tecnologia e geografia. Atualmente, existe uma literatura substancial e crescente sobre o assunto em inglês, alemão, francês, espanhol e outras línguas europeias, bem como em árabe, turco e persa. O que é apresentado a seguir é apenas uma visão geral das contribuições monumentais de

cientistas muçulmanos.

Os cientistas muçulmanos deram grande ênfase à observação cuidadosa do fenômeno natural, à uma avaliação objetiva e imparcial de todo conhecimento científico e, acima de tudo, na confirmação de conclusões através do método científico. Abd al-Latif al-Baghdadi

afirmou: “Embora Galeno tenha sido o primeiro na ciência a examinar e tenha sido o mais cuidadoso e exato no que relatou, ainda assim, o testemunho de nossos sentidos é melhor do que ler Galeno.” Al-Razi foi o primeiro médico a realizar experimentos farmacológicos em animais com vista a testar a eficácia dos medicamentos para seres humanos. Ele deu doses de vários compostos de mercúrio a macacos para testar se poderia ser usado como droga para seres humanos e posteriormente introduziu o uso de purgativos mercuriais em seus pacientes. 

Wiedemann afirma categoricamente que o crédito pela invenção do método experimental na ciência deveria recorrer a cientistas muçulmanos, como Ibn al-Haytham, Al-Razi, Ibn Zuhr e Albiruni. H. Schipprges diz: “Foi mesmo Ibn al-Haytham quem apresentou pela primeira vez

um novo caráter metódico nas ciências naturais, uma metodologia que claramente distingue-o da abordagem grega e da época de Galileu, ligada à modernidade.” Vale a pena citar detalhadamente uma observação perceptiva de Wiedemann: “O fato de que os experimentos vêm fortemente à frente também tem a ver com a atitude mental diferente dos estudiosos muçulmanos. Arquimedes muito provável, enquanto examinava a coroa de Hiero, experimentos realizados e outros gregos devem ter feito o mesmo. Mas a antiguidade não pode oferecer trabalhos experimentais cuidadosamente realizados, como o de Biruni em pesos específicos…”, ou o de Ibn al-Haytham em diferentes tipos de sombras, ou o de Kamal al-Din sobre o movimento dos raios de luz nos globos, onde teoria e experimento andam de mãos dadas de maneira exemplar, especialmente no caso de Ibn al-Haytham e Kamal al-Din. Roger Bacon os tomou como modelos, mas não alcançou o nível deles, quando expôs suas idéias gerais sobre experimentos como base de pesquisa nas ciências naturais. No entanto, ele não comprovou esse método; ele apenas o descreveu sistematicamente, embora de uma maneira um pouco diferente dos árabes. Ele certamente não inventou o experimento assim como Francis Bacon de Verulam, não inventou o método indutivo, embora os ingleses gostariam de atribuir esses dois métodos a seus compatriotas. 

Cientistas muçulmanos abriram áreas novas e até agora inexploradas de conhecimento científico. Eles descobriram várias ervas e plantas medicinais, bem como as propriedades medicinais de muitas substâncias, incluindo canela, cravo e sândalo, e as utilizaram para o tratamento de várias doenças. Os médicos gregos desconheciam as propriedades medicinais e os usos dessas substâncias. Jack Goody diz que o conhecimento dos fatores anatômicos, farmacêuticos e terapêuticos que foram meticulosamente acumulados por cientistas e médicos muçulmanos não tinham paralelo na Europa cristã na Idade Média.

Os cientistas muçulmanos tomaram o devido conhecimento dos aspectos teóricos e práticos das pesquisas científicas e médicas e as viam interligadas e complementadas. Eles

evitaram os extremos da especulação e da teoria da poltrona, característica dos cientistas gregos e empirismo exagerado e radical. Eles também reconheceram a influência da moral

valores e princípios da pesquisa científica. Eles acreditavam que um cientista deve revelar e

reconhecer a fonte de seu conhecimento e conclusões.

Durante a fase inicial do encontro intercultural entre cientistas muçulmanos e a ciência grega, marcada pela assimilação do conhecimento científico grego, matemáticos muçulmanos derivaram muito de seu conhecimento sobre a teoria dos números de Euclides

e Nicômaco de Gerana. No entanto, com o tempo, adotaram uma abordagem mais crítica

atitude em relação às teorias e conclusões dos matemáticos gregos. Omar al-Khayyam (f.

1130) e Nasir al-Din al-Tusi partiram de um conceito não-euclidiano que expressava proporções em termos de frações continuadas. O sistema de acerto de contas indiano  chegou à Europa no século 12, através da tradução latina de um tratado matemático escrito por Al-Khwarizmi (f. 863). Matemáticos muçulmanos inventaram o símbolo x (ou s, que significa no árabe shay = coisa / algo indefinido), para expressar uma quantidade desconhecida. Este símbolo chegou à Europa via Espanha islâmica. 

Ibn al-Haytham, Al-Tusi e Albiruni fizeram contribuições altamente originais para a geometria e trigonometria, que superou as teorias e métodos de Euclides. Durante muito tempo, historiadores da matemática debateram se a trigonometria foi fundada por Levi Ben Gerson ou Regiomontanus. Em 1900, o matemático alemão V. Braunmuhl deixou esse debate em demonstração de forma convincente que o crédito pela fundação da trigonometria pertence a Al-Tusi e que Gerson e Regiomontanus se basearam em suas obras. 

Contribuições originais e altamente significativas para a ciência da ótica foram feitas por Ibn al-Haytham e Kamal al-Din al-Farsi. Em seu livro Kitab al-Manazir, Ibn al-Haytham

demonstrou conclusivamente que a visão ocorre quando os raios de luz passam de um objeto para o olho, e não o contrário, como os cientistas gregos acreditavam. Ibn al-Haytham descobriu a camera obscura. George Sarton, em seu célebre trabalho An Introduction to the History of Science, descreveu Ibn al-Haytham como “o maior físico muçulmano e um dos maiores estudantes de ótica de todos os tempos.” Kitab al-Manazir foi traduzido para o latim em 1572. Roger Bacon reconheceu que seu trabalho em ótica deve muito às observações de Ibn al-Haytham. A tradução para o latim do livro de Ibn al-Haytham exerceram uma grande influência nos cientistas na Idade Média. O diagrama de Ibn al-Haytham dos movimentos de um projétil foi mais tarde usado por Johannes Kepler e René Descartes (f. 1650). Kamal al-Din al-Farsi (f. 1319) fez contribuições altamente originais para a ótica e chegou a conclusões que foram redescobertas na Europa apenas no século 19.

Algumas das contribuições mais originais e destacadas de cientistas muçulmanos durante o

a “Era de Ouro da Ciência” está relacionada à medicina e cirurgia. Abu Bakr Muhammad ibn Zakariya al-Razi (f. 925), Abu Ali ibn Sina (f. 1037), Abul Qasim al-Zahrawi (f. 1013), Ibn Zuhr (f. 1162) e Ibn al-Nafis estavam entre os maiores médicos muçulmanos cujas teorias,

descobertas e procedimentos clínicos exerceram uma enorme influência sobre os cientistas e médicos. O célebre trabalho de Al-Razi Kitab al-hawi fit-tibb chegou a 23 volumes. Isso foi

traduzido para o latim por Gerard de Cremona em Toledo. Seu outro livro Kitab al-Mansuri

tornou-se um dos tratados médicos mais lidos e influentes da Europa medieval. Isso

foi impresso várias vezes junto com os comentários de médicos europeus de destaque, incluindo Vesalius, durante o Renascimento. Al-Razi ofereceu uma descrição detalhada da gangrena escrotal, mil anos antes de Fournier. Ele usou intestino animal em procedimentos cirúrgicos, George Sarton descreveu como “o maior clínico de todos os tempos”.

Ibn Sina, conhecido como Avicena na Europa medieval, escreveu cerca de 200 tratados sobre ciência, medicina e filosofia. Sua “magnum opus” Al-Qanun fit-tibb (O Cânone da medicina) tornou-se conhecido e extremamente popular na Europa através de sua tradução em latim por Gerard de Cremona. Foi impresso no árabe original em Roma em 1593 e foi ensinado como manual médico padrão nas principais universidades europeias, incluindo Montpellier e a Universidade de Paris, até o século 18. Foi traduzido para vários idiomas, incluindo latim, francês, alemão, espanhol, inglês, italiano e hebraico.

Ibn Sina foi precursor de muitos procedimentos clínicos e cirúrgicos. Ele diagnosticou câncer e realizou procedimentos cirúrgicos para o tratamento de tecidos cancerígenos. Ele inventou a esponja soporífera, um precursor da anestesia moderna. Ele foi o primeiro a descrever a inserção do músculos do globo ocular e o tratamento da fístula lacrimal pelo uso de uma sonda medicamentosa. Alguns dos médicos e cirurgiões europeus de destaque na Idade Média, como Guilherme de Saliceto e Lanfrane, na Itália, consideravam Ibn Sina o pai da medicina e da cirurgia.

Ibn Zuhr, conhecido como Avenzoar na Europa medieval, foi um dos médicos mais realizados no mundo islâmico. Seu livro Al-taysir foi amplamente aclamado nos círculos médicos no mundo islâmico, bem como na Europa. Foi traduzido para o hebraico em 1280 e o latim em 1490.

Contribuições pioneiras à anatomia foram feitas por Al-Razi, Ibn Sina, Ibn al-Nafis e Abd

al-Latif al-Baghdadi. H. Schpperges considerou o livro de Al-Razi Al-tibb al-Mansuri como “o primeiro tratado completo sobre astronomia.” As observações e experimentos de cientistas muçulmanos relacionados à anatomia exerceram uma influência profunda e generalizada nos cientistas europeus. Andreas Vesalius, que é considerado o fundador da anatomia moderna, se baseou nas obras de cientistas muçulmanos. Suas seis tabelas anatômicas contêm um grande número de termos científicos árabes.

Contribuições altamente significativas e originais para a astronomia foram feitas por Ibn al-Haytham, Ibn al-Shatir, Qutb al-Din Shirazi, Nasir al-Din al-Tusi, Omar al-Khayyam, Abd al-Rahman al-Sufi, Albiruni, Abu Abdullah al-Battani e Abul Ubayd al-Juzjani, entre outros. Ibn al-Haytham fez uma importante contribuição para o que é chamado de mecânica celeste, que trata com as órbitas dos planetas. O trabalho de Ibn al-Haytham foi precursor das teorias da Copérnico, Galileu, Johannes Kepler e Isaac Newton. Fuat Sezgin apontou que Copérnico (f. 1543) conhecia as observações e descobertas de muçulmanos astrônomos e que ele livremente se baseou nelas. Ele até copiou, sem reconhecimento, passagens do almanaque de Al-Zarqali. Johannes Kepler também foi influenciado pelo trabalho das teorias de Al-Zarqali. Abu Abdullah al-Battani (f. 929) foi um dos maiores astrônomos do mundo islâmico. Em seu tratado altamente original Kitab al-zij, Al-Battani desenvolveu um novo método para calcular a magnitude dos eclipses lunares e a medição dos diâmetros aparentes do sol e da lua. Uma tradução para o latim de Kitab al-zij foi feita no século 7. Copérnico foi grandemente influenciado por este trabalho e frequentemente citou Al-Battani em sua obra. Da mesma forma, Tycho Brahe, Johannes Kepler e Galileu foram influenciados pelas observações de Al-Battani.

Na patologia, uma das contribuições mais destacadas dos cientistas e físicos muçulmanos

foi a descoberta da lei da infecção. Lisan al-Din al-Khatib (f. 1374) fez algumas observações sobre infecção e os sintomas a ela associados. Seus pontos de vista exerceram uma

influência significativa nos médicos europeus na Idade Média. 

Cientistas muçulmanos e a ciência grega

Uma característica significativa da contribuição da civilização islâmica para o ocidente em particular e para a marcha da humanidade em geral, é o papel dos muçulmanos como intermediários e interlocutores entre diferentes culturas e tradições e como sintetizadores, catalisadores e disseminadores. Quando os muçulmanos entraram em contato com o legado dos antigos, incluindo ciência e filosofia gregas, matemática e medicina indianas, tecnologias egípcia e romana, sensibilidade literária e sabedoria política persa, eles a analisaram criticamente, absorveram seu espírito e agregaram suas próprias reflexões, pesquisas e inovações e elevou o nível de conhecimento em campos abrangentes a alturas sem precedentes. Além disso, eles não mantiveram os frutos de suas pesquisas e inovações para si mesmos, mas os disponibilizaram para todas as partes do mundo.

Os historiadores ocidentais da ciência geralmente reconhecem que a ciência grega chegou à Europa através das traduções de obras gregas de muçulmanos. Eles também afirmam que o início do conhecimento científico no mundo islâmico foi estimulado exclusivamente pela assimilação de idéias e teorias gregas. Os historiadores ocidentais retratam assim, os cientistas muçulmanos como meros tradutores e transmissores do conhecimento científico grego e como alunos passivos dos mestres gregos, que não fizeram contribuições originais para o avanço do conhecimento científico. Esta é uma visão altamente tendenciosa e caracteristicamente eurocêntrica. Cientistas muçulmanos, sem dúvida absorveram, especialmente durante o século 7, o conhecimento científico dos antigos, incluindo gregos, indianos, persas e mesopotâmios. Com o tempo, eles avaliaram e testaram o conhecimento científico dos gregos à luz de suas próprias observações, pesquisas, experimentos e reflexões críticas. E quando descobriram que algumas das teorias da Grécia estavam em desacordo com as evidências científicas e empíricas, eles identificaram suas falhas e refutaram sem hesitar essas teorias. Nenhum dos fiéis gregos, incluindo Aristóteles, Euclides, Galeno, Arquimedes e Hipócrates, ficaram ilesos. Jabir ibn Al-Hayyan, Al-Razi

e Abd al-Latif al-Baghdadi criticaram fortemente os pontos de vista de Galeno em questões relacionadas à anatomia e farmacologia. Galeno, considerado a maior autoridade clássica em anatomia, sustentava que a mandíbula inferior consistia em dois ossos. Essa observação permaneceu inquestionável por vários séculos até que Abd al-Latif al-Baghdadi o contradissesse com base de seu exame de um grande número de esqueletos após uma fome que ocorreu no Egito em 1200.

Al-Razi (f. 935) refutou sistematicamente os argumentos de Euclides e Galeno no campo da

ótica. Ibn al-Haytham mostrou, com base em seus próprios experimentos, bem como em

argumentos, que a teoria das emissões, adotada por Euclides e Ptolomeu, que afirmava que a luz dos nossos olhos brilha sobre os objetos que vemos, era falho. Em vez disso, ele argumentou, que vemos porque a luz entra em nossos olhos, uma observação que foi confirmada pela física moderna. Ibn al-Nafis discordou da afirmação de Galeno de que o sangue flui entre os ventrículos direito e esquerdo do coração através de um orifício entre eles, porque essa afirmação não era suportada por observações. As opiniões de Ibn al-Nafis sobre a circulação pulmonar tiveram uma influência decisiva em vários biólogos europeus. Abu Yusuf al-Kindi (f. 866) diverge das conclusões de Aristóteles e outros cientistas gregos em certas questões relacionadas à meteorologia.

Dívida da Europa ao legado científico do Islam

A partir da segunda metade do século 10, livros, instrumentos científicos, dispositivos médicos e medicamentos do mundo islâmico começaram a chegar à Europa via Espanha Muçulmana, que forneceu uma ponte entre a Europa e o mundo islâmico. Com o tempo, outros canais de transmissão científica e cultural, particularmente a Sicília e Bizâncio, foram abertos.

No final do século 11 e no início do 12, Toledo tornou-se o centro intelectual da Europa. Mesmo depois de ter sido reconquistada por Alfonso VI em 1085, o árabe permaneceu a

linguagem da cultura e da aprendizagem. A cidade ostentava dezenas de bibliotecas finas com vastas coleções de livros árabes, que serviram como vibrantes centros de atividades intelectuais, incluindo traduções de obras árabes para latim. Johannes Hispalensis, arcebispo de Toledo (1152-1166), patrocinou traduções das obras de Avicenna e outros estudiosos muçulmanos e fundou a famosa Escola de Tradutores de Toledo. Entre 1116 e 1187, mais de 100 grandes obras científicas e filosóficas de estudiosos e cientistas muçulmanos foram traduzidas para o latim.

As bibliotecas e escolas de Toledo atraíram muitos estudiosos de diferentes partes da Europa, incluindo Robert de Ketton, Robertus Anglicus (o primeiro tradutor europeu do Alcorão), Gerard de Cremona, Michael Scot, Adelard de Bath e Daniel Morley. Nos séculos 12 e 13, milhares de livros em árabe, incluindo os trabalhos de Aristóteles com comentários de estudiosos judeus, muçulmanos e cristãos foram traduzidos para o latim em Toledo. Um conjunto inicial de mesas astronômicas foram elaboradas em Toledo, como uma enciclopédia de posições estelares. Curiosamente, as mesas eram cristãs, mas os numerais eram árabes. O que é significativo é que uma cidade cristã teve um papel central na transmissão do legado islâmico para a Europa.

Em meados do século 12, Robert Ketton, que era bem versado no idioma árabe e ciências islâmicas e trabalhou nas bibliotecas de Toledo, traduziu o trabalho matemático de al-Khwarizmi em latim, pelo qual a Europa Latina foi introduzida no sistema árabe numérico,  álgebra e algoritmo, que revolucionariam a computação posteriormente. O termo algoritmo foi derivado do nome de Al-Khwarizmi, enquanto o termo álgebra foi apropriado do título de um de seus livros sobre ciências matemáticas. Leonardo Fibonacci (f. 1250), um matemático pisano cuja sequência foi popularizada por Dan Brown, em seu romance best-seller O Código Da Vinci, é considerado um dos fundadores da matemática moderna. Ele foi profundamente influenciado pelo trabalho de matemáticos muçulmanos, especialmente Al-Khwarizmi, e traduziu seu trabalho em álgebra e algoritmos. Ele escreveu Liber abaci, o primeiro livro sobre algarismos arábicos da Europa, e números árabes popularizados na Europa.

Muçulmanos do norte da África tomaram o controle da Sicília dos bizantinos em 832. Embora o domínio muçulmano sobre a ilha durou menos de dois séculos, a cultura árabe deixou uma profunda e duradoura impressão na sociedade e cultura sicilianas, especialmente em técnicas agrícolas, arquitetura, urbanismo, linguagem, têxtil e cotidiano. Os normandos conquistaram a Sicília em 1091 e estabeleceram um reino que representava uma síntese de árabes, bizantinos, instituições cristãs ocidentais e influências culturais. A eflorescência dessa expansiva cultura cosmopolita foi alcançada durante os reinados de Roger II (1130-54), Guilherme I (1154-1166), William II (1166-1189) e Frederick II (1194-1250). Os reis normandos foram ótimos conhecedores e patronos da aprendizagem e ciência islâmicas e da cultura árabe. A corte real em Palermo convidou e patrocinou cientistas e estudiosos muçulmanos, poetas árabes e músicos mouros, Rei Roger II, Frederick II e Charles I de Anjou convidaram acadêmicos judeus e muçulmanos, homens de cartas ao tribunal e incentivaram a tradução de trabalhos científicos do grego e do árabe para o latim.

O célebre geógrafo muçulmano de Córdoba, Muhammad al-Sharif al-Idrisi (f. 1166), foi

da corte de Roger II. Ele fez um grande mapa de prata da terra, a pedido do rei normando

e dedicou a ele uma de suas obras famosas, Kitab al-Rujari (O Livro de Roger), que mais tarde foi traduzido para o latim em Paris em 1619. Al-Idrisi também compôs um trabalho sobre geografia para o sucessor de Roger, William I. Rei Frederick II, que conhecia

língua e filosofia árabe, estudiosos e tradutores convidados da Andaluzia e de outros

partes da Europa para a Sicília e incentivou-os a traduzir obras árabes sobre ciência e

filosofia para o latim. Em seu exemplo, cópias de importantes manuscritos árabes foram feitas e enviado a estudiosos e bibliotecas individuais em todo o reino. Ele circulou uma série de perguntas sobre questões filosóficas, escritas em árabe, para estudiosos muçulmanos no norte da África. Ele gostava muito de Michael Scot, que havia traduzido de fontes árabes e do hebraico as obras de Aristóteles, juntamente com os comentários de Avicenna, e dedicou uma de suas obras ao imperador em 1232.

Como Toledo na Espanha, a Sicília emergiu como um centro fértil para a disseminação de

ciências. Os trabalhos de Avicenna foram traduzidos para o latim na Universidade de Salerno, no século 13. A influência de longo alcance do ethos composto da Sicília é conspicuamente refletida em seus monumentos arquitetônicos. A arquitetura fatímida do norte da África foi uma fonte de inspiração para os edifícios sicilianos do século 12. 

Vários cientistas e intelectuais europeus, que desempenharam um papel fundamental na ciência e na transformação cultural da Europa e, assim, abriu o caminho para o Renascimento, foram familiarizados com a língua árabe e as ciências islâmicas e alguns deles receberam sua educação nas instituições de ensino superior em terras islâmicas. Estes incluíram Gerbert (f. 1003), que mais tarde se tornou o Papa Silvestre, Constantino O Africano (f. 1087), Alfred O Inglês (séc.13), Robert Ketton (f.1157), Gerard de Cremona (d.1187), Michael Scot (d.1235), Daniel de Morley (f.1210), Robertus Grosseteste (f.1253), Raymond Lull (f.1316) e Roger Bacon (f.1293). Gerard de Cremona traduziu mais de 70 livros em árabe para o latim. Sua tradução do O Cânone de Avicenna foi usada como livro em várias publicações européias e universidades dos séculos 12 ao 18 e foi impresso mais de 35 vezes na Europa. Daniel de Morlay viajou para Córdoba para aprender matemática e astronomia e, em seu retorno, tornou-se professor em Oxford.

Instituições de ensino superior e academias científicas no mundo muçulmano agiram como fonte de inspiração para intelectuais e cientistas europeus. H. Schipperges mostrou que o estabelecimento de universidades na Europa no século 13 foi inspirado e influenciado por

instituições de ensino superior em terras islâmicas. Esta influência atingiu a Europa em grande parte através Toledo. Gerbert estudou matemática, física e astronomia na Andaluzia nas últimas décadas do século 10. Ele foi fundamental no estabelecimento de escolas e faculdades na França e Alemanha, que foram modeladas no padrão das instituições de ensino superior do Mundo islâmico. Ele ensinou astronomia e geografia com a ajuda de um globo celeste que tinha adquirido em Córdoba. Frederico II, que desempenhou um papel catalítico no florescimento do Renascimento, foi um patrono da ciência e das artes islâmicas. Ele estabeleceu faculdades, no modelo de instituições em terras islâmicas, em Nápoles, Messina e Pádua. Um certo número de intelectuais e cientistas, que desempenharam um papel fundamental no desenvolvimento intelectual e transformação cultural da Europa e no florescimento do Renascimento, receberam sua educação e aprendizado científico em terras islâmicas. Constantino O Africano, um árabe cristão de

Argel, estudou medicina por 30 anos no Egito e em Bagdá e traduziu muitos textos e tratados científicos árabes para o latim.

O astrolábio, um instrumento astronômico conhecido da Idade Média, usado para fazer medições astronômicas e de navegação precisas, foi originalmente inventado pelos gregos

mas aperfeiçoado por cientistas e astrônomos muçulmanos. Os primeiros trabalhos sobre astrolábio na Europa foi escrito por Gerbert, que mais tarde se tornou o Papa Silvestre II. Ele ficou em Toledo e Barcelona por muitos anos e tinha lido avidamente os trabalhos de cientistas e astrônomos muçulmanos. O livro de Gerbert sobre o astrolábio presta amplo testemunho da influência de astrônomos muçulmanos. É interessante notar que dezenas de termos astronômicos árabes, foram retidos no livro de Gerbert e em outros tratados latinos escritos na Europa medieval. O astrolabe continuou a ser usado para observações náuticas no Ocidente até o século 17. Chaucer (f. 1400), o primeiro grande poeta inglês da Idade Média, inspirou-se nas obras de astrônomos muçulmanos em seu famoso trabalho Treatise on the Astrolabe.

Os navegadores portugueses e espanhóis se basearam nos conhecimentos e informações fornecidos pelos cartógrafos muçulmanos na Espanha. Marco Polo, Johannes Kepler e o cartógrafo Nicolas Sanson foram informados e influenciados pela geografia e cartografia árabe. Até o século 15, a atividade científica na Europa era baseada nas descobertas e pesquisas de cientistas muçulmanos, astrônomos, matemáticos e cartógrafos. Príncipe Henrique de Portugal estabeleceu, sob professores muçulmanos e judeus, uma esplêndida academia náutica em Cabo de São Vicente, que facilitou as viagens de Vasco da Gama e a subsequente expansão da Europa até os confins da terra. Shihab al-Din ibn al-Majid, era um marinheiro e navegador experiente, que estava na África quando Vasco da Gama chegou lá. Ele assegurou os serviços de Ibn al-Majid como escolta e guia, que o levou diretamente a Calecute em 1498.

Fonte: https://www.iosminaret.org/vol-8/issue14-15/Scientific_Legacy_of_Islam.pdf?fbclid=IwAR2tHKhH3FNM1CxFG7xBOZsJ50lrvPFR6g060qiQWOI3aJkXjy7tPik0adM


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