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A Revolução Constitucional na Pérsia foi o primeiro movimento de massas do século XX no mundo islâmico. Ele trouxe à tona todas as correntes políticas e sociais que moldaram a história islâmica no século passado – nacionalismo, pan-islamismo, papel dos ulemás, penetração econômica internacional, colonialismo, intrigas estrangeiras e despotismo interno. Os persas travaram uma valente batalha para preservar sua independência diante de enormes probabilidades e, por pura determinação, conseguiram onde a maioria das outras nações falharam.

No fim do século XIX, a Pérsia foi presa entre as garras do urso russo e as garras do leão britânico. Os exércitos russos devoraram o Cáucaso, o Cazaquistão, o Uzbequistão, o Quirguistão, o Turquemenistão e transformaram a Romênia, a Bulgária e a Sérvia em satélites russos. Somente os territórios islâmicos independentes do Império Otomano e da Pérsia impediram as ambições russas de alcançar o Mediterrâneo e o Golfo Pérsico. Enquanto isso, a Grã-Bretanha havia consolidado seu domínio sobre o Império Indiano e emergido como a potência naval dominante no Oceano Índico. A Grã-Bretanha e a França alcançaram uma entrada no que diz respeito aos territórios do norte da África. Enquanto os otomanos estavam se recuperando da guerra desastrosa com a Rússia (1876-1878) e estavam ocupados com insurreições na Grécia e na Bulgária.

A Rússia usou poder militar flagrante para subjugar seus vizinhos, enquanto Grã-Bretanha e França usaram a penetração econômica como um meio de controle político e colonização final. Tunísia e Egito ilustram essa observação. Os Beys (governantes locais) em Tunis pegaram empréstimos pesados dos franceses para financiar seus estilos de vida luxuosos (1865-1870). À medida que se aprofundavam nas dívidas, seu rating de crédito caiu, e as taxas de juros cobradas por empréstimos adicionais aumentaram. Quando os Beys não conseguiram efetuar pagamentos do principal e dos juros, os europeus nomearam uma Comissão da Dívida Pública com o poder de confiscar receitas. Superintendentes franceses foram nomeados nos principais ministérios das finanças e assuntos internos. Quando os tunisianos protestaram, os franceses se mudaram com força militar para “manter a ordem”. Da mesma forma, no Egito, os Khedives tomaram empréstimos para financiar o Canal de Suez e sua própria extravagância, usando o algodão egípcio como garantia. Quando o preço do algodão caiu nos mercados mundiais, o Egito não pôde pagar suas dívidas. Os europeus forçaram a Comissão da Dívida Pública do Egito no Cairo e nomearam superintendentes ingleses e franceses nos departamentos de finanças e assuntos internos. Um armênio foi içado como primeiro ministro. Khedive Ismail Pasha protestou, mas sem sucesso. Ele foi forçado a sair e foi substituído por seu filho mais complacente, Tawfiq Pasha. Quando a indignação pública por essa mão pesada irrompeu, e Turabi Pasha a canalizou para um movimento nacionalista, os britânicos enviaram sua marinha, bombardearam Alexandria e ocuparam o Cairo (1882). O pretexto, aqui novamente, era “manter a ordem” para que a vida econômica do país não fosse perturbada e a cobrança de dívidas pudesse prosseguir sem problemas. De fato, foi a morte da independência egípcia. A Grã-Bretanha precisava do Egito como um ponto de trânsito importante para o seu império indiano e afundou os dentes no vale do Nilo, esmagando um movimento nacionalista no Sudão sob o domínio de Mahdi (1884) e consolidando seu domínio sobre o Egito.

No final do século XIX, a Pérsia era uma terra pobre governada por um xá despótico e explorada por uma classe dominante opressora. Nasiruddin Shah (1848-1896), quarto na dinastia Qajar, governou com mão de ferro. Ele e sua comitiva viviam em opulência, desperdiçando recursos preciosos em luxos e viagens ostensivas ao exterior, enquanto a grande maioria do povo afundava na extrema pobreza. A maioria das pessoas subsistia na agricultura, e a terra era a principal fonte de receita tributária. O xá leiloou a cobrança de impostos ao maior lance. Os cobradores de impostos, durante seu período de incerteza, enganaram os agricultores para recuperar as quantias que haviam gasto subornando os funcionários para obter seus contratos e compensar seus esforços. O orçamento nacional mostrou um déficit perpétuo. Havia poucos recursos para manter uma administração eficiente ou uma força armada eficaz. Para financiar seu opulento estilo de vida, o xá negociou empréstimos de bancos ingleses e russos, hipotecando taxas alfandegárias e fazendo concessões comerciais em troca. O ressentimento cresceu contra as condições deteriorantes das massas. Nestes tempos difíceis, apenas os ulema estavam entre tirania e justiça, articulando as frustrações do povo e defendendo seus direitos. Isso eles poderiam fazer porque o ulema persa surgiu entre as massas e se identificou com elas em suas lutas. O xá e seus capangas se ressentiram da independência dos ulemas e fizeram o possível para curvá-los à vontade oficial, banindo alguns deles da Pérsia e sujeitando outros a humilhações incalculáveis. A Pérsia era como uma caixa de areia; tudo o que era necessário era um fósforo para acender o fogo.

O incidente que provocou a Revolução Constitucional foi a Concessão de Tabaco de 1890. Nesse ano, Nasiruddin Shah concedeu uma concessão a um inglês, FG Talbot, para a produção, processamento, distribuição e venda de todo o tabaco cultivado na Pérsia por um período de 50 anos, em troca de uma insignificante soma de 15.000 libras esterlinas pagáveis ​​anualmente ao governo persa. O lucro líquido anual projetado da Companhia era superior a 500.000 libras, de modo que a participação da Pérsia nesses lucros era de 3%.

O monopólio de Talbot teria matado a indústria de tabaco indiana. Nenhum agricultor seria capaz de vender seu produto no mercado aberto porque um único comprador – a Talbot Tobacco Company – controlaria todas as compras. A competição morreria. Os trabalhadores do tabaco, dos quais havia mais de 100.000 no país, ficariam à mercê da empresa. Os preços subiriam e cairiam aos caprichos dos estrangeiros que pudessem estimular a produção ou sufocá-la para se adequarem às suas próprias agendas.

Para não ser superado pelos britânicos no controle do comércio da Pérsia, o príncipe Dolgorosky da Rússia obteve uma primeira recusa em qualquer projeto ferroviário no país por cinco anos. Seguiu-se uma série de outras concessões a estrangeiros. Em 1891, o Barão Julius de Reuter, da Inglaterra, obteve privilégios exclusivos para emitir notas de banco e explorar recursos minerais. Pouco tempo depois, o xá vendeu um consórcio de loteria para uma empresa britânica por 40.000 libras, alegando que os recursos seriam usados ​​para a educação continuada. Essas concessões, se implementadas, reforçariam a influência da Rússia e da Grã-Bretanha na vida econômica do país. O exemplo da Tunísia e Egito se repetiu na Pérsia?

O ressentimento continuou se acumulando contra o governo arbitrário do xá e a maneira como ele estava vendendo seu país a estrangeiros. Duas das personagens imponentes da época que articularam esse ressentimento e se tornaram as principais motivadoras nos eventos que se seguiram foram Seyyed Jamaluddin Afghani, um ativista pan-islâmico, e Shaykh Hassan Tabrizi, um notável estudioso persa.

Seyyed Jamaluddin Afghani foi sem dúvida um dos muçulmanos mais influentes da época. Alguns o consideram a figura principal no despertar dos sentimentos políticos islâmicos na Pérsia, Afeganistão, Índia, Egito e Império Otomano. Outros criticam seu papel na destruição de instituições islâmicas, incluindo o Sultanato da Pérsia e o Califado Otomano e suspeitam que ele estava trabalhando em conluio com uma potência européia ou outra. O veredicto da história sobre se ele era um patriota ou um vira casaca não está claro. É mais fácil argumentar que, embora ele acreditasse fervorosamente em sua grande visão pan-islâmica, ele foi pego nos turbilhões da época como muitos muçulmanos daquela época e se tornou um parceiro no desaparecimento de instituições políticas que haviam proporcionado estabilidade para o mundo islâmico por 500 anos.

Seyyed Jamaluddin nasceu em 1838 em Asadabad, perto da fronteira persa-afegã. Ele foi chamado de Seyyed porque sua família reivindicou descendência da família do Profeta por meio do Imam Hussain. O título de “afegão” refere-se à sua herança persa-afegã. Quando jovem, Seyyed Jamaluddin estudou o Alcorão, Fiqh, gramática árabe, filosofia, tasawwuf, lógica, matemática e medicina, disciplinas que eram a espinha dorsal de um currículo islâmico da época. Em 1856, aos dezoito anos, ele passou um ano na Índia e sentiu o pulso crescente do subcontinente, que logo entraria em erupção na Revolta dos Sepoy de 1857. Da Índia, Seyyed Jamaluddin visitou a Arábia onde realizou seu Hajj. Retornando ao Afeganistão em 1858, ele foi contratado por Amir Dost Mohammed. Seus talentos o levaram à vanguarda da hierarquia afegã. Quando Dost Mohammed morreu e seu irmão Mohammed Azam se tornou o emir, Jamaluddin foi nomeado primeiro-ministro.

Em 1869, Seyyed Jamaluddin caiu em desgraça com o emir e deixou Cabul para a Índia. Em Deli, ele recebeu o tratamento do tapete vermelho de autoridades britânicas, que ao mesmo tempo tiveram o cuidado de não deixá-lo conhecer os principais líderes muçulmanos indianos. Nesse mesmo ano, ele visitou o Cairo a caminho de Istambul, onde sua fama o precedeu e ele foi eleito para a Academia Turca. No entanto, sua interpretação “racional” do Alcorão e da Sunnah do Profeta era profundamente suspeita aos olhos dos ulemas turco e ele foi expulso de Istambul em 1871.

De volta ao Cairo, Jamaluddin teve um papel importante nos eventos que levaram à queda de Khedive Ismail Paxá, que derrubou o Egito de joelhos por causa de sua extravagância. A influência européia aumentou e Jamaluddin estava à frente do Movimento Jovem Egípcio e do levante nacionalista de Torabi Pasha (1881), que procurou expulsar os europeus do Egito. Os britânicos, desconfiados de seus motivos, o enviaram de volta à Índia pouco antes da ocupação do Cairo em 1882.

Da Índia, Seyyed Jamaluddin embarcou em uma viagem pela Europa e residiu por vários períodos em Londres, Paris e São Petersburgo. Em Paris, ele conheceu e influenciou o modernista egípcio Muhammed Abduh. Juntos, os dois fundaram uma organização política Urwah al Wuthqa (O Laço Inquebrável), cujo objetivo declarado era “modernizar” o Islã e proteger o mundo islâmico da ganância de estrangeiros. Seu tom estridente antieuropeu irritou os britânicos que planejaram fechar a organização e seu bocal, o Minaret.

Em 1889, o sultão Nasiruddin Shah, da Pérsia, visitou São Petersburgo e convidou Jamaluddin para retornar a Teerã, prometendo a ele o cargo de primeiro ministro. O relutante Jamaluddin viu uma oportunidade de influenciar os eventos no coração islâmico e retornou, mas logo se viu desfavorecido pelo monarca. Temendo a ira do xá, Jamaluddin refugiou-se no santuário do xá Abdul Azeem e do santuário, denunciou o xá como tirano e defendeu sua derrubada. Foi enquanto ele permaneceu no santuário que Jamaluddin conheceu e influenciou as principais figuras que tiveram um grande impacto nos eventos turbulentos subsequentes na Pérsia, incluindo o assassinato de Nasiruddin Shah.

O xá, furioso com as tiradas de Seyyed Jamaluddin, o baniu da Pérsia em 1891. Os Seyyed chegaram a Istambul e foram calorosamente recebidos pelo sultão Abdul Hamid II, que, no entanto, vigiava de perto suas atividades. Jamaluddin Afghani passou o resto de sua vida em Istambul e morreu de câncer em 1896.

Dois temas principais percorrem a vida e obra de Seyyed Jamaluddin Afghani. Primeiro, seu objetivo proclamado era unir o mundo islâmico sob um único califado residente em Istambul. Para esse fim, ele buscou uma aproximação entre o Império Otomano e a Pérsia, trabalhando para que o xá reconhecesse o sultão otomano como o califa de todos os muçulmanos, enquanto o califa reconheceu o xá como o soberano de todos os xiitas. Ele escreveu aos principais teólogos de Karbala, Tabriz e Teerã, argumentando apaixonadamente o seu caso e foi parcialmente bem-sucedido em trazê-los ao seu ponto de vista. No entanto, a reaproximação não ocorreu devido à turbulência política na Pérsia. Segundo, ele procurou “modernizar” o Islã para torná-lo sensível, como ele via, às necessidades da época. O movimento que ele começou, que foi espalhado por seu discípulo Muhammed Abduh do Egito e foi chamado de movimento salafi. Deriva da palavra “salaf salehin” (os ancestrais devotos) e refere-se às opiniões legais apresentadas pelas três primeiras gerações após o Profeta. Era essencialmente um movimento racionalista e apologista, que buscava provocar um nahda (renascimento) do pensamento islâmico. Muhammed Abduh procurou substituir as quatro escolas de Sunnah Fiqh (Hanafi, Maliki, Shafii e Hanbali) por um único Fiqh. Ele ensinou que as leis do Alcorão poderiam ser “racionalizadas” e, se necessário, reinterpretadas. O movimento Salafi teve um grande impacto sobre círculos intelectuais árabes em torno do século XX e também influenciou o movimento Aligarh na Índia, bem como o movimento Muhammadiya na Indonésia. O movimento, no entanto, não tinha raízes nas tradições islâmicas ou na história islâmica. Suspeitava-se que o nahda tentasse secularizar o Islã, assim como o renascimento do século XVI secularizou o oeste latino. Como movimento de massa, o movimento Salafi foi um fracasso e foi rejeitado pelo mundo islâmico.

Voltando aos eventos na Pérsia, a Concessão de Tabaco de 1889 provocou protestos públicos. Quando a Talbot Tobacco Company iniciou suas operações em 1891, houve tumultos nas principais cidades. Os distúrbios em Tabriz foram particularmente intensos. Um xá alarmado convidou os russos a intervir e levar ordem a Tabriz, mas os russos recusaram.

Nessa conjuntura, Jamaluddin Afghani viu uma oportunidade de ouro para projetar a derrubada do odiado xá. De Istambul, ele escreveu para o principal ulema na Pérsia, incluindo Hajji Mirza Abul Kasim de Karbala, Hajji Mirza Muhammed Hassan de Shiraz, Hajji Shaykh Muhammed Taqi de Isfahan e Hajji Mirza Jawad de Tabriz. Ele enfatizou a eles os perigos que o mundo islâmico enfrenta da intriga européia. Ele ressaltou como a penetração econômica resultou na escravização do Egito e Tunísia, e se os persas não resistiram ao tirano xá, o mesmo destino os esperava também. Ele ressaltou a necessidade de ulema independente, que por si só poderia servir como espinha dorsal da resistência ao ataque europeu. Ele ressaltou como a destruição do poder dos ulemas na Índia e na Ásia Central levou à colonização dessas terras, enquanto o Afeganistão foi salvo do mesmo destino pela vigilância dos ulemas. O xá escreveu a Jamaluddin em suas cartas, forçou muitos dos ulemas a fugir da terra onde nasceram junto com milhares de persas patrióticos. Em suma, ele despertou o fervor religioso e patriótico dos clérigos para se posicionar contra a Concessão de Tabaco e reinado do Xá.

As cartas de Jamaluddin Afghani tiveram o efeito desejado. Os ulemas foram agitados em ação. Os eventos subseqüentes deram uma exibição impressionante de seu poder e o papel da religião na política da Pérsia. Esses eventos foram precursores dos levantes que acompanharam a Revolução Constitucional de 1906 e a Revolução Iraniana de 1978.

Não se sabe geralmente que a primeira aplicação eficaz de métodos não violentos nos tempos modernos para alcançar objetivos sociais e políticos foi na Pérsia sob o ulema e não na Índia sob Gandhi ou nos Estados Unidos sob Martin Luther King. Foram os muçulmanos da Pérsia que mostraram em 1890 que a desobediência civil não-violenta era uma arma poderosa no combate à injustiça e à tirania.

Movido pela eloquência de Jamaluddin Afghani, Hajji Mirza Hassan Shirazi escreveu ao xá que o esgotamento da indústria do tabaco era contra os interesses do povo e contrário às injunções do Alcorão. Quando não obteve uma resposta satisfatória, o clérigo instruído deu uma fatwa que, nessas circunstâncias, o consumo de tabaco era haram (proibido). Ele exortou o povo a se abster de tabaco. Este foi o primeiro exemplo de desobediência pacífica nos tempos modernos e foi um golpe de mestre político. O boicote ao tabaco foi um sucesso impressionante. Fumantes habituais deixaram de fumar. Os comerciantes fecharam suas lojas. Os canos foram retirados. Tanto os pobres quanto os ricos obedeciam ao comando do erudito Hajji Mirza.

O bem-sucedido boicote colocou a liderança religiosa na vanguarda da luta nacional, um papel que continua até hoje. O espírito islâmico pacífico do povo persa nunca brilhava tão intensamente como naquela hora. Foi uma demonstração convincente do papel positivo da religião na luta nacional contra a dominação estrangeira. O povo mostrou disciplina e coesão e afirmou sua solidariedade com seus líderes espirituais. Eles demonstraram que havia limites para sua tolerância à injustiça, se lhes foi imposta de dentro ou imposta do exterior.

O boicote teve o efeito desejado. As ações do Banco Imperial (britânico), que financiaram a Talbot Tobacco Company, caíram 50%. Diante da esmagadora vontade do povo, o xá cedeu e retirou a concessão do tabaco (1892). O governo persa concordou em compensar a empresa Talbot uma quantia de 500.000 libras esterlinas. O prestígio da Grã-Bretanha sofreu enquanto o da Rússia, que se recusou a intervir na turbulência, aumentou.

O sultão Nasiruddin Shah não sobreviveu às consequências da concessão do tabaco por muito tempo. Um fanático, Mirza Muhammed Riza, de Kirman, que havia sido influenciado pelas idéias de Jamaluddin Afghani, assassinou o xá em 1896. Mirza Muhammed foi capturado, torturado e executado.

O novo sultão Muzaffaruddin Shah era um homem de saúde fraca e resolução ainda mais fraca. Ele não era menos inclinado que seu pai a uma vida de luxo. Ele também buscou empréstimos de banqueiros europeus com taxas de juros exorbitantes para financiar seu estilo de vida. Por fim, seu governo também afundou na rocha dos empréstimos estrangeiros.

Imediatamente após sua adesão, Muzaffaruddin Shah planejou uma visita de estado ostensiva à Europa. Enquanto o país oscilava à beira da falência e não havia dinheiro no tesouro, o xá fez um empréstimo de um milhão de libras esterlinas em Londres. A classificação de crédito da Pérsia era tão baixa que o empréstimo não foi assinado e o xá teve que abandonar a viagem planejada. Determinado a arrecadar fundos para uma futura viagem, ele voltou sua atenção para espantar seus próprios súditos.

Os russos entraram onde os britânicos haviam tropeçado. Eles ofereceram ao xá um empréstimo de 20 milhões de rublos russos com juros de 5% reembolsáveis ​​em 75 anos. Shah, faminto por dinheiro, aceitou com prazer o empréstimo e partiu em sua turnê européia, visitando outros lugares, Paris, São Petersburgo e Istambul. Os britânicos, demonstrando seu desejo pelo empréstimo russo, desprezaram o xá e ele não pôde visitar Londres. Quando voltou de sua grande turnê, o xá havia consumido 11 milhões dos 20 milhões de rublos. Desse montante, uma quantia de 4 milhões de rublos (500.000 libras esterlinas) foi usada para pagar o empréstimo do Imperial Bank, usado em 1891 para indenizar a Imperial Tobacco Company. Restavam apenas 4 milhões de rublos, os quais ele usava para reforçar a população cada vez mais inquieta.

Em troca do empréstimo, o xá hipotecou os impostos alfandegários de todas as fronteiras do norte da Pérsia. Incapaz de encontrar capangas confiáveis ​​que cobrassem e lhe enviariam os impostos alfandegários, ele contratou coletores de impostos belgas para fazer o trabalho sujo. Os belgas se comportaram como senhores imperiais, impondo altas tarifas e tratando os persas com desprezo.

Aliviados com sua vitória ao penetrar na corte persa por meio de seu empréstimo, os russos começaram a aumentar sua influência. Eles inauguraram uma linha de navegação subsidiada entre o Mar Negro e o Golfo Pérsico, aparentemente para aumentar o comércio, mas na realidade aumentar sua presença no Golfo e se tornar um jogador na rivalidade entre os otomanos e os britânicos pelo controle do Kuwait e do Bahrain.

Com efeito, o xá hipotecou o futuro de seu país para financiar suas grandes turnês e sua opulência. Sem dinheiro, ele se aproximou do Czar mais uma vez para um segundo empréstimo. Um segundo empréstimo de 10 milhões de rublos foi concedido em 1902, mas desta vez o empréstimo veio com restrições. O xá foi obrigado a aceitar a supervisão belga (a Bélgica estava aliada à Rússia) sobre todas as operações financeiras na Pérsia. Os belgas se espalharam por todos os ramos do governo, fazendo sentir sua presença imperial. Nem um rublo poderia ser gasto nem recolhido sem o seu conhecimento.

A Grã-Bretanha acompanhava atentamente a crescente influência da Rússia. A Guerra dos Bôeres na África do Sul a distraiu temporariamente. Tendo concluído com sucesso essa guerra, a Grã-Bretanha reafirmou sua posição na Pérsia e no Golfo. Seu interesse estratégico era guardar as rotas marítimas e terrestres que levavam ao seu império indiano e percebeu que ameaças a esse interesse estratégico poderiam surgir da Rússia, Alemanha ou dos Otomanos. A posição britânica foi declarada na doutrina de Monroe de 1903. Afirmava que o direito de estabelecer ferrovias ou terminais ferroviários no Golfo era privilégio exclusivo da Grã-Bretanha e qualquer tentativa por parte de outro poder de fazê-lo seria resistida pela força de braços. Este foi um aviso claro aos russos e aos alemães que estavam negociando com os otomanos para construir uma ferrovia através do Iraque até o Kuwait.

Os eventos na Rússia deram impulso aos protestos na Pérsia. A guerra russo-japonesa (1904-1905) sobre o controle da Manchúria e da Coreia terminou em uma vitória completa para o Japão e a rendição das forças russas. A guerra demonstrou que os exércitos do czar não eram invencíveis e podiam ser derrotados por uma potência asiática. Em resposta à derrota e como expressão de outras queixas, houve manifestações populares em São Petersburgo. O czar foi forçado a criar uma Duma Imperial (parlamento russo) e a instituir reformas e compartilhar algumas de suas potências imperiais com o povo.

A derrota dos exércitos do czar e a criação da Duma Imperial encorajaram os persas. Os ulemas de Tabriz, Karbala e Najaf escreveram ao xá aconselhando-o a rescindir as concessões. A resposta foi vaga, de modo que os ulemas declararam que estavam pedindo ao sultão Abdul Hamid, dos otomanos, como califa do Islã, que colocasse a Pérsia sob sua proteção. Em Teerã, os protestos culminaram na migração em massa dos ulemas para o santuário de Shah Abdul Azeem em dezembro de 1905. Os habitantes da cidade, trabalhadores, comerciantes e burocratas seguiram o exemplo. As multidões aumentaram para mais de 20.000 pessoas. Esse era o equivalente persa de um pacífico “protesto” para mostrar ao xá que o povo já tinha o suficiente e não toleraria mais a opressão. As ameaças do xá e de seu primeiro-ministro se mostraram infrutíferas e o xá teve que ceder. Sob sua própria assinatura, ele escreveu para os ulemas que prometiam reformas,

O xá não cumpriu suas promessas. A inquietação crescia a cada mês que passava e os protestos voltavam a explodir em junho de 1906. As lojas foram fechadas e um grande número de pessoas se refugiou no Masjid Juma, onde os ulemas denunciaram o xá e seu capanga. Mais migrações da capital para outros santuários se seguiram até a capital parecer uma cidade fantasma. O governador tentou a coerção trancando as lojas de comerciantes que participavam dos protestos até então pacíficos, mas esse método não funcionou. Desesperado, ele cercou o Masjid Juma e ordenou que seus ocupantes saíssem. A ordem foi recusada; ocorreu uma briga, na qual um dos clérigos morreu. A procissão do enterro para o clérigo morto atraiu milhares de pessoas. As tropas do xá dispersaram os enlutados, matando dezenas de pessoas.

Os ulemas, testemunhando os métodos violentos das autoridades, concordaram em deixar o Masjid Juma e se mudar para o sul, para a cidade de Qum. Multidões abandonaram Teerã e marcharam com os ulemas. O governador, vendo que as lojas ainda estavam fechadas, ordenou que elas se abrissem e ameaçou que, se suas ordens não fossem obedecidas, ele ordenaria que seus soldados as saqueassem. Determinados a continuar seus protestos não violentos, alguns dos ulemas buscaram refúgio na Embaixada Britânica. A Embaixada concedeu permissão e logo o número de refugiados aumentou para 15.000.

O xá estava marcado com xadrez. Ele não pôde forçar uma evacuação da embaixada britânica. Os protestos haviam engolido toda a nação. Ele demitiu o impopular governador de Teerã e escreveu uma carta sob sua assinatura prometendo punir os responsáveis ​​pela repressão. A essa altura, o povo havia perdido a fé nas promessas do xá. Eles exigiram reforma constitucional e a formação de um Majlis com autoridade legislativa. As exigências incluíam que o Majlis fosse composto por 200 membros eleitos por homens elegíveis entre as idades de trinta e setenta. O xá estava com problemas de saúde e sua determinação vacilou. Em setembro de 1906, ele aceitou todas essas demandas.

Um comitê foi constituído imediatamente para redigir as leis eleitorais. O comitê trabalhou horas extras e, em trinta dias, enviou um rascunho ao xá para sua assinatura. O projeto previa um total de 156 membros para os Majlis, 60 a serem eleitos de Teerã e o restante das províncias. Os membros seriam eleitos para um mandato de dois anos. Foram prescritas eleições diretas para Teerã e propostas indiretas para as províncias. O xá aprovou o rascunho e o Majlis nasceu.

Dentro de um mês, os membros do Majlis de Teerã foram eleitos e foram trabalhar. A lei eleitoral havia previsto, provisoriamente, que os delegados de Teerã iniciassem o trabalho antes mesmo da chegada dos delegados das províncias. Isso foi feito para impedir que o xá sabotasse os Majlis antes mesmo de começar seu trabalho. Duas das questões importantes que o país enfrenta foram a elaboração das leis fundamentais e a crise financeira. Em novembro de 1906, os Majlis prepararam um esboço para as Leis Fundamentais. A religião do estado deveria ser o Islã e a Ithna Ashari Fiqh, a escola governante de jurisprudência. A vida e as propriedades de todos os cidadãos e de todos os assuntos estrangeiros estavam garantidas. Ao povo da Pérsia foram garantidos direitos iguais e o devido processo perante a lei. A dinastia Qajar recebeu soberania como uma confiança conferida pelo Divino. O Majlis recebeu “o direito em todas as questões de propor qualquer medida, que considere favorável ao bem-estar do governo e do povo, após a devida discussão e deliberação do mesmo com toda sinceridade e verdade”. Cinco membros dos Majlis deveriam pertencer aos ulemás, que tiveram o privilégio de examinar a legislação para garantir sua conformidade com o Islã. O governo local estava nas mãos dos anjumans eleitos (assembléias provinciais e conselhos municipais).

Para resolver a crise financeira que o país enfrenta e libertá-lo do controle estrangeiro, os Majlis propuseram a criação de um banco nacional com um capital de 6 milhões de tumans, de modo que a autoridade para criar crédito e gerenciar a entrada e saída de capital do país permanecesse com os persas. Os bancos estrangeiros, controlados pela Grã-Bretanha e pela Rússia, haviam demonstrado em mais de uma ocasião sua influência nos assuntos financeiros do país. Em 1906, em resposta a um aumento no preço internacional da prata, grandes quantidades de tumans persas foram contrabandeadas para a Índia britânica, onde foram fundidas em moedas de rúpias indianas, com menor teor de prata. Quando as moedas de prata se tornaram escassas, o Banco Imperial, controlado pela Grã-Bretanha, inundou o mercado persa com papel-moeda. A inflação aumentou, agravando os problemas financeiros da Pérsia. Os Majlis estavam cientes do papel crítico que as finanças desempenhavam no controle estrangeiro e seus membros estavam conscientes do destino do Egito, que havia sido vítima de interesses financeiros estrangeiros. Os membros do Majlis e os ulemas fizeram um apelo fervoroso ao povo por assinaturas no novo banco. A resposta foi esmagadora. Ricos e pobres apresentaram assinaturas. Mas este projeto não teve êxito devido à oposição determinada da Grã-Bretanha e da Rússia. Os bancos estrangeiros retiveram o crédito e tornaram o papel-moeda escasso, impedindo o comércio e as contribuições. Como resultado, as cadeias financeiras da Pérsia permaneceram em mãos estrangeiras.

Sob o estímulo dos ulemas, o sultão Muzaffaruddin Shah assinou a constituição em seu leito de morte no último dia de 1906. Ele morreu uma semana depois e foi sucedido por seu filho Muhammed Ali Mirza, que era ainda mais avesso aos controles impostos pela constituição do que era o seu pai. Ele desprezou os líderes dos Majlis e nem os convidou para sua coroação. Os governadores provinciais continuaram a dificultar o progresso das eleições. Uma população frustrada protestou e houve tumultos em Shiraz, Tabriz, Kirmanshah, Maku e Fars.

A principal preocupação do novo xá, como a de seu pai, era obter empréstimos para financiar seu estilo de vida luxuoso. Um novo empréstimo de 400.000 libras esterlinas, a ser subscrito conjuntamente pela Grã-Bretanha e pela Rússia, estava em fase de negociação. Os Majlis agiram rápida e decisivamente para bloqueá-lo e proibir novos empréstimos sem o seu consentimento. Aprovou a resolução de que as despesas anuais do xá estavam sujeitas à aprovação do Majlis e que ele deveria ser mantido com o orçamento alocado. Exigia também que os belgas importados para supervisionar as finanças do país fossem imediatamente demitidos.

Diante de distúrbios populares e manifestações em todo o país, Muhammed Ali Shah demitiu os belgas, mas ofereceu seu tempo para estrangular os Majlis. Ele convidou Mirza Ali Asghar Khan, que havia servido como primeiro-ministro durante o reinado de seu pai (1901-1903), mas que fora forçada a sair do país pela demanda popular por causa de seus métodos repressivos, para retornar e assumir a posição de primeiro-ministro. Mirza Ali era um político astuto que servira bem ao seu antigo mestre, o xá anterior, e se opunha às reformas constitucionais. Os Majlis, em um gesto de boa vontade, permitiram que ele voltasse da Europa para a Pérsia depois de declarar verbalmente que apoiava a constituição. O xá prontamente o nomeou primeiro ministro e Mirza Ali partiu, passo a passo, para destruir os Majlis.

A figura principal no plano para inviabilizar as reformas foi um clérigo, Shaykh Fazlullahi Nuri. Ele foi contratado pelos agentes do xá para suspeitar de alguns dos membros do Majlis. Shaykh Fazlullahi foi um dos clérigos eleitos para os Majlis, mas ele renunciou ao cargo e se retirou para o santuário de Shah Abdul Azeem, nos arredores de Teerã, de onde denunciou seus ex-colegas como ateus. O shaykh conspirou para forjar certos documentos para provar que certos membros dos anjumans no Azerbaijão haviam usado expressões blasfêmicas contra o Profeta.

Os agentes do Shaykh tiveram sucesso em promover tumultos em Tabriz e Kirman, fornecendo um pretexto para a intervenção do xá e de seus patrocinadores estrangeiros. Nem o czar da Rússia, nem o sultão Abdul Hamid, dos otomanos, ficaram felizes com as reformas constitucionais na Pérsia, que eles temiam que se espalhassem para seus próprios países. Havia também uma profunda suspeita em Istambul de que as reformas foram projetadas de fora para destruir instituições tradicionais no mundo islâmico, facilitando a desestabilização das potências européias e, finalmente, ocupando o coração muçulmano.

Em julho de 1907, os otomanos enviaram tropas para ocupar áreas de fronteira no Curdistão, presumivelmente para conter distúrbios ali, mas, na realidade, para pressionar o Majlis. Enquanto isso, o czar enviou uma nota severa ao xá dizendo que a Rússia não podia tolerar indefinidamente distúrbios em suas fronteiras. A Grã-Bretanha, que até então fingia ser amiga da Revolução Constitucional, fez uma careta e aconselhou os persas a ouvir e acomodar os russos.

Os problemas que o Majlis enfrentavam continuaram a aumentar. As pressões militares e diplomáticas da Rússia e dos otomanos aumentaram. O tesouro estava vazio e não havia fundos para pagar as tropas. O Majlis se opôs veementemente a novos empréstimos da Rússia ou da Grã-Bretanha. O primeiro-ministro, que era um dos homens do xá, persistiu em seus esforços para obter um empréstimo dos russos, uma ação tão impopular que foi morto a tiros por um fanático, Abbas Aqa. A antipatia pela dominação estrangeira era tão grande que o corpo do assassino Abbas Aqa recebeu um funeral em massa digno de um herói nacional. As celebrações foram realizadas no quadragésimo dia após seu enterro e oradores o compararam com aqueles que morreram com o Imam Hussain na histórica Batalha de Karbala.

O cenário internacional tornou-se mais ameaçador quando a Grã-Bretanha e a Rússia concordaram em dividir a Pérsia e assinaram o Acordo Anglo-Russo. O acordo dividiu a Pérsia em três zonas. A zona norte é de longe a maior e mais populosa zona, estendendo-se do Azerbaijão até a fronteira afegã, foi alocada para a Rússia. A zona sul, ao lado do Baluchistão e na entrada do Golfo Pérsico, era atribuída aos britânicos. Uma zona central, separando russos e britânicos, foi deixada para os persas governarem. A Rússia viu as vantagens de uma entrada com a Grã-Bretanha na questão persa, uma vez que estava voltando sua atenção para o Extremo Oriente e sua rivalidade com o império do Japão pelo controle da Manchúria. Foi em 1908 que a Rússia e a Grã-Bretanha alcançaram o mesmo tipo de entendimento em relação à Pérsia,

A partição proposta da Pérsia foi o culminar de uma tentativa de desenvolvimento entre as principais potências europeias na segunda metade do século XIX. Após as guerras napoleônicas, a Grã-Bretanha percebeu que havia muito a ganhar trabalhando junto, do que contra a França, sua principal rival, no Grande Jogo da colonização mundial. A diplomacia era uma maneira mais barata de alcançar seus objetivos do que a guerra. Gradualmente, desenvolveu-se um entendimento entre as duas potências em que a Inglaterra aceitou o domínio francês sobre a Argélia, Tunísia e Marrocos, enquanto a França concordou com o domínio britânico sobre o Egito. A Rússia foi um retardatária neste jogo. Enfrentou um grande obstáculo nos impérios otomano e persa em seus desejos de alcançar o Mar Mediterrâneo e o Oceano Índico.

Era do interesse conjunto da Grã-Bretanha e da França manter os russos de fora enquanto eles consolidavam seu domínio na norte do África e no Egito. Por isso, eles intervieram em nome dos otomanos na Guerra da Criméia (1854-1856) para garantir que a Rússia não dominasse o Império Otomano. Após o surgimento de uma Alemanha unificada sob Bismarck, a Rússia também estava convencida de que seus interesses estavam em cooperação com a Grã-Bretanha e a França para conter a Alemanha e ganhar sua parte dos despojos quando o Império Otomano se desintegrou.

Após a guerra russo-otomana de 1876-1878, a Inglaterra ficou do lado da Rússia para garantir que o czar recebesse sua parte nas províncias otomanas do leste da Armênia e do Azerbaijão e que seu domínio da Romênia e da Bulgária fosse confirmado. No final do século XIX, a entente estendida evoluiu  para incluir a compreensão britânica e russa sobre a Pérsia. A conspiração da Grã-Bretanha, França e Rússia para dividir o Império Otomano e a Pérsia vinculou os Poderes da Entente no Grande Jogo e explica porque eles lutaram como uma unidade contra as invasões da Húngara-Austríaca e Alemã na Primeira Guerra Mundial.

Apesar das negativas declaradas de Londres e São Petersburgo, o Acordo Anglo-Russo para a partição da Pérsia podia ser lido como um livro aberto. As massas e estudiosos persas estavam atentos à calamidade iminente. Somente o xá parecia alheio ao futuro de seu país, mas como ele havia hipotecado seu país por uma ninharia, seu único recurso era permanecer no poder, independentemente do custo.

O assassinato do primeiro-ministro Abbas Aqa jogou a paisagem política em tumulto. O próximo primeiro ministro, um protegido do xá, durou apenas algumas semanas, enquanto protestos se multiplicavam nas cidades da província. O xá, enquanto jurava pelo Alcorão em público que era fiel à constituição, secretamente planejou um golpe contra os Majlis. Para financiar suas operações planejadas, ele levantou um empréstimo do Banco Russo, hipotecando jóias da coroa e vendendo jóias pertencentes à rainha.

O xá fez sua jogada em 15 de dezembro de 1907 e enviou um batalhão de tropas cossacos para cercar o Majlis. Seus capangas selecionados montaram nos telhados ao redor do prédio para intimidar qualquer um que ousasse se opor aos cossacos. Alguns mulás contratados denunciaram os Majlis, chamando seus membros de incrédulos e blasfemadores. Os Majlis, pegos desprevenidos, não ofereceram resistência. Mas quando as notícias do golpe planejado se espalharam, a Pérsia explodiu em protesto. Em Teerã, os comerciantes fecharam suas lojas. O comércio parou. Guardas armados pertencentes a vários partidos políticos se opuseram aos cossacos. Telegramas foram enviados das capitais provinciais pedindo a derrubada do xá. Tabriz enviou um destacamento armado de mil cavaleiros. Diante dessa avalanche, o xá chamou os cossacos de volta, jurou pelo Alcorão que respeitaria a constituição e o primeiro impasse entre os majlis e o soberano terminou em um beco sem saída.

No entanto, foi uma trégua temporária e as tensões entre os dois lados continuaram a aumentar. Cada lado culpava o outro por atos de violência, que aumentavam dia a dia. A situação era volátil o suficiente, mas a intervenção da Rússia e da Grã-Bretanha nesse momento adicionou combustível ao fogo.

Em 2 de junho de 1908, uma delegação conjunta de embaixadores russos e britânicos se encontrou com o ministro das Relações Exteriores da Pérsia e ameaçou que a Rússia intervisse militarmente, a menos que as ameaças contra o xá cessassem imediatamente. No dia seguinte, sob o pânico criado na capital por agentes russos e mercenários pagos, o xá fugiu de seu palácio para os Jardins do Rei, localizados fora da cidade, sob uma escolta russa. Em 4 de junho, ele convidou alguns dos notáveis ​​do Majlis a se encontrarem com ele e discutir assuntos de interesse mútuo. Ao chegarem, o traiçoeiro xá ordenou que os cossacos os prendessem. Em 7 de junho, o xá declarou lei marcial e colocou um coronel russo,  Liakhoff, encarregado de manter a ordem na capital. Ele enviou uma mensagem aos Majlis exigindo o fechamento da imprensa livre e a expulsão da capital dos líderes políticos e dos editores dos principais jornais.

Essas demandas eram impossíveis de atender e, como as negociações continuavam, o xá ordenou o movimento de mais armas e munições da cidade para os jardins do rei. Em 23 de junho, uma brigada de cavaleiros cossacos, sob o comando de Liakhoff e sua equipe russa, entrou no pátio ao redor do qual estavam localizadas os Majlis e uma mesquita adjacente. Os policiais foram trancados no Majlis. Liakhoff ordenou a colocação de armas pesadas em locais estratégicos ao redor do pátio e iniciou um bombardeio, que logo reduziu o edifício Majlis e a mesquita a escombros. Um grande número de deputados e vários jovens defensores foram mortos. Aqueles que não foram mortos, ou que não puderam escapar, foram feitos prisioneiros e arrastados, amarrados ao pescoço. Alguns dos deputados buscaram refúgio na embaixada britânica, mas foram impedidos de entrar. Outros, como Hajji Mirza Ibrahim, foram baleados enquanto resistiam às tentativas dos soldados de despi-los em público. Alguns foram levados para os Jardins do Rei e estrangulados. Entre os mortos naquele dia fatídico estavam os grandes oradores Aqa Seyyed Jamaluddin e o Malikul Mutakkallimun, ambos de Isfahan.

O xá promoveu o coronel Liakhoff para ser o oficial da lei marcial de Teerã. Determinado, de sangue frio e cruel, Liakhoff soltou um reino de terror na capital. Casas pertencentes a deputados, seus parentes e simpatizantes foram saqueadas e centenas foram mortas a sangue frio. Teerã se transformou em uma cidade sob ocupação e testemunhou a dança da morte e destruição por vários dias.

As notícias do reinado de terror em Teerã chegaram às províncias e um movimento nacional de resistência começou. Tabriz, a segunda maior cidade da Pérsia, estava na vanguarda desse movimento. Os constitucionalistas, sob a liderança de Sattar Khan, ocuparam a sede administrativa e declararam que não mais reconheciam o xá. As aldeias vizinhas juntaram-se à revolta, de modo que Tabriz se tornou uma cidade-estado, em oposição ao xá e dirigida pelos constitucionalistas.

Em resposta, o xá desencadeou a notória tribo Shahseven sobre Tabriz. Os homens indisciplinados dessa tribo eram conhecidos por seu amor à pilhagem de corpos. Eles atacaram as aldeias ao redor da cidade, matando os homens, abusando das mulheres, saqueando seus pertences e conseguiram cortar todas as estradas para entrar e sair da cidade. Os constitucionalistas guarneceram a cidade e pararam o avanço dos Shahseven. À medida que o cerco a Tabriz progredia, e o suprimento de comida na cidade se tornava escasso, o xá, para pressionar os constitucionalistas e forçar Tabriz a se submeter, enviou contingentes de tropas Silahkhuri e cossacos sob o comando de oficiais russos. Destemida, a cidade aguentou, as tropas de Silahkhuri foram derrotadas, o avanço cossaco foi parado; o cerco se arrastou por meses.

Mais ameaçadores foram os movimentos do exército russo para o norte. O czar não era amante de reformas constitucionais. O recente sucesso dos jovens turcos em Istambul ao forçar o sultão Abdul Hamid II a restabelecer a constituição otomana (1908) deu ao czar um motivo adicional de preocupação. Mas os russos também sabiam que qualquer intervenção estrangeira na Pérsia encontraria oposição de massas. O czar, portanto, escolheu uma abordagem cautelosa, agindo com a Grã-Bretanha para garantir a proteção da propriedade européia, mas mantendo-se afastado da guerra civil entre o xá e os constitucionalistas. Um canhão britânico apareceu no porto de Bandar Abbas, no Golfo Pérsico, para mostrar a bandeira, enquanto uma coluna de tropas russas entrou no Azerbaijão e marchou para Tabriz sem oposição dos constitucionalistas ou das forças do xá. O cerco de Tabriz foi levantado,Shahseven foram dispersos e a cidade retomou uma aparência de normalidade.

A queda de Tabriz não significou o fim da revolta. Em Isfahan, ao sul, e Rasht, ao norte, novos exércitos surgiram sob a liderança dos dervixes Bakhtiari. Os Bakhtiaris eram uma ordem sufi e haviam lutado ao longo dos séculos ao lado da justiça e do jogo limpo nas muitas brigas e guerras que haviam ocorrido na Pérsia. Eles eram guerreiros resolutos, fortes, resistentes, como seus irmãos Naqshbandis no Cáucaso e os Jazuliys na distante África Ocidental. Os exércitos do sul de Isfahan estavam sob a liderança comprovada e capaz de Sardar e Asad e Shamsam, nosso sultão. Os exércitos do norte de Rasht estavam sob o comando da igualmente capaz Nasrus Sultana Muhammed Wali Khan. Ambos os exércitos, depois de vencerem a resistência local das forças do xá, estavam prontos para marchar sobre Teerã.

A mobilização dos dervixes Bakhtiaris disparou sinais de alarme em Londres e São Petersburgo. Na esperança de preservar uma aparência de poder para o xá, eles o aconselharam a acomodar os nacionalistas e restabelecer os Majlis, apenas para ganhar tempo. Mas o xá permaneceu teimoso e descomprometido. O czar enviou um aviso direto aos nacionalistas de que, a menos que os exércitos do norte parassem de marchar, o exército russo poderia intervir. Um contingente de tropas russas desembarcou em Anzali a caminho de Teerã. Mas esse barulho de sabre falhou em impressionar os Bakhtiaris. Os exércitos do norte seguiram em Qizwin, nas abordagens a Teerã, enquanto os exércitos do sul avançaram sobre Qum, a capital espiritual da Pérsia. Em 12 de junho de 1909, colunas avançadas das tropas Bakhtiari entraram em Teerã. A resistência da brigada cossaca era pesada, mas depois de vários dias de luta, os cossacos se renderam e o xá se refugiou na embaixada russa. Houve júbilo na capital. Os líderes dos exércitos conquistadores se reuniram em 16 de julho de 1909 com o ulema e os membros disponíveis do Majlis e deposto Muhammed Ali Shah. Seu jovem filho, Ahmed Mirza, foi colocado no trono como sultão Ahmed Shah.

Assim terminou a Revolução Constitucional que começou com a Concessão do Tabaco de 1891 e, após uma luta de 18 anos, conseguiu eliminar a tirania do Xá. Trouxe o estado de direito para a Pérsia, onde anteriormente havia um governo ditador. Conseguiu preservar a independência e a integridade territorial da Pérsia em face da intenção declarada da Grã-Bretanha e da Rússia de dividir e ocupar a terra. Despertou o nacionalismo latente dos persas e pressagiou o movimento nacionalista de Mosaddegh em 1954. E impulsionou os ulemas à vanguarda da luta nacional, um elemento que se mostraria com poder vulcânico na Revolução Iraniana de 1978.

Fonte: https://historyofislam.com/contents/resistance-and-reform/the-constitutional-revolution-in-persia-1906/?fbclid=IwAR0r3AMWztMkOKxz9HKss2CjiQzaAh2rvzc2CbpqPoGF_T1Dauy3VvoTCsk


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