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Na tradição escatológica islâmica a figura do Mahdi ou “O Orientado”, é um redentor que aparecerá e governara os muçulmanos no fim dos dias que precederão a chegada do Juízo Final. Não há referência explicita ao Mahdi no Alcorão, porém nos ditos atribuídos ao profeta Muhammad conhecidos como hadiths, suas referencias abundam. De acordo com a maioria delas, o Mahdi irá aparecer pouco antes da segunda vinda de Jesus e o axiliará no combate contra o Anticristo. A crença no Mahdi é comum a muçulmanos sunitas e xiitas. Ambos concordam que ele governará os muçulmanos e estabelecerá a justiça; No entanto, eles diferem extensivamente em seus atributos e status.

Ao longo da história islâmica, porém, vários indivíduos afirmaram ser o Mahdi. Estes incluíram Muhammad Jaunpuri, fundador da seita Mahdavia; o Báb (Siyyid Ali Muhammad), fundador do Bábismo; Muhammad Ahmad, que estabeleceu o Estado Mahdista no Sudão no final do século XIX; Mirza Ghulam Ahmad, fundador da seita Ahmadiyya; e Riaz Ahmed Gohar Shahi.

O termo al-Mahdi foi empregado desde o início do Islã, mas apenas como um epíteto honorífico e sem qualquer significado messiânico. Como um honorífico, tem sido usado em alguns casos para descrever Muhammad (por Hassan ibn Thabit), bem como Abraão, o neto do profeta, Hussein, e vários governantes omíadas (hudāt mahdiyyūn). Durante a segunda guerra civil (680-692), após a morte do califa omíada Muawiya I, o termo adquiriu um novo significado de um governante que restauraria o Islã à sua forma perfeita e restauraria a justiça após a opressão. Em Kufa no Iraque durante a rebelião em 680, Al-Mukhtar proclamou Muhammad al-Hanafiyyah como o Mahdi neste sentido elevado. Entre os omíadas, Sulayman encorajou a crença de que ele era o Mahdi, e outros governantes omíadas, como Omar II, foram tratados como tal nos panegíricos dos poetas árabes do século VII Jarir e al-Farazdaq.

As primeiras discussões sobre a identidade do Mahdi por estudiosos religiosos podem ser rastreadas até o tempo após a Segunda Fitna. Essas discussões se desenvolveram em direções diferentes e foram influenciadas pelas tradições (hadiths) atribuídas ao profeta. Nos tempos dos Omíadas, estudiosos e tradicionistas não só diferiam sobre qual califa ou líder rebelde deveria ser designado como Mahdi, mas também sobre se o Mahdi é uma figura messiânica e se os sinais e profecias que precedem sua chegada foram cumpridos. Na época da Revolução Abássida, no ano 750, o Mahdi já era um conceito conhecido. Evidências mostram que o primeiro califa abássida, As-Saffah, assumiu o título de “Mahdi” para si mesmo.

No Islã xiita, parece provável que a atribuição de qualidades messiânicas ao Mahdi tenha se originado de dois dos grupos que apoiavam al-Hanafiyyah: colonos árabes do sul e recém-convertidos locais no Iraque. Eles se tornaram conhecidos como Kaysanitas e introduziram o que mais tarde se tornou dois aspectos-chave do conceito xiita do Mahdi. A primeira foi a noção de retorno dos mortos, particularmente dos imãs (conceito conhecido como “al-raja”, ou “o retorno”). A segunda foi que, após a morte de al-Hanafiyyah, eles acreditavam que ele estava, de fato, escondido nas montanhas de Razwa, perto de Medina. Isso mais tarde se desenvolveu na doutrina conhecida como ”Ocultação”. O Mahdi apareceu nas primeiras narrativas xiitas, se espalhou amplamente entre os grupos xiitas e se dissociou de sua figura histórica, Muhammad al-Hanafiyyah. Durante o século X, com base nessas crenças anteriores, a doutrina do mahdismo foi amplamente expandida por Al-Kulayni, Ibrahim al-Qummi e Ibn Babawayh. Em particular, no início do século X, a doutrina da Ocultação, que declara que o décimo segundo imã não morreu, mas foi ocultado por Deus a partir dos olhos dos homens, foi exposta. O Mahdi tornou-se sinônimo do “Imam Oculto” que se acreditava estar na ocultação, aguardando o tempo que Deus ordenou para seu retorno. Este retorno está previsto como ocorrendo pouco antes do dia final do julgamento. De fato, o conceito do “Imame oculto” foi atribuído a vários imãs xiitas.

Como o sunismo não tem uma doutrina estabelecida do Mahdi, as composições do Mahdi variam entre os estudiosos sunitas. Enquanto alguns estudiosos como Ibn Khaldun até contestaram a autenticidade das referências sobre o Mahdi na literatura hadith, outros como Ibn Kathir elaboraram todo um cenário apocalíptico que incluía profecias sobre Mahdi, Jesus e Dajjal durante o fim dos tempos. Algumas crenças sunitas negam o Mahdi como uma figura separada, portanto, Jesus irá cumprir este papel e governar sobre a humanidade, assim o Mahdi é considerado como um título para Jesus, quando ele retornar. No entanto, a opinião mais comum entre os muçulmanos sunitas é que o Mahdi é um governante esperado enviado por Allah antes do fim do tempo para restabelecer a justiça, coincide com a Segunda Vinda de Jesus Cristo (Isa), mas, ao contrário da maioria das tradições xiitas, o Islã sunita frequentemente não acredita que o Mahdi já tenha nascido, mas há um grupo de estudiosos sunitas famosos que mencionaram que o Mahdi já nasceu, como Al-Dhahabi, Ibn-Hajar e Abu al-Falah Hanbali, al-Qunduzi e assim por diante. Os sunitas em geral rejeitam o princípio xiita duodecimano da ocultação do Mahdi. Os sunitas, no entanto, confiam em coleções de narração tradicionalmente canônicas para derivações dos atributos e linhagem do Mahdi. De acordo com Sunan Abu Dawud, um dos seis livros canônicos de Hadith no Islã sunita, narrado por Umm Salamah, “O Profeta disse: O Mahdi será da minha família, dos descendentes de Fátima (sua filha)”.

Em forte contraste com o islamismo xiita, os sunitas têm uma visão muito mais humana do Mahdi, que eles acreditam ser nada menos do que o muçulmano mais bem guiado de sua época. Ele será retificado em uma única noite (o que significa que as provisões para sua liderança e governo serão feitas em uma única noite). Enquanto grande parte da crença xiita atribui faculdades divinas – em alguns círculos do Islã xiita acredita-se que o Mahdi pode controlar mentalmente o vento e a vegetação pela permissão de Allah – e status transcendente ao Mahdi, os sunitas acreditam ele será totalmente humano, mas terá sagacidade, especialmente no que se refere a liderar outras pessoas e governar uma nação. Os sunitas acreditam que ele se elevará e será reconhecido por sua contínua filantropia, caridade, piedade, características faciais, nome e senso de justiça. Não é irrazoável suspeitar, com base nessas narrações, que o Mahdi pode não ser reconhecido de imediato pelo povo, mesmo depois de ter nascido e viver por algum tempo sem o título de Mahdi (portanto, sendo retificado por Deus). De acordo com Sunan Abi Dawud, o profeta disse: ”O Mahdi será dos meus descendentes, e terá uma testa larga [e] um nariz proeminente. Ele encherá a terra de equidade e justiça como ela esteve cheia de opressão e tirania, e ele governará por sete anos.”

Para a maioria dos muçulmanos xiitas, o Mahdi já nasceu, mas desapareceu e permanecerá escondido da humanidade até que ele reapareça para trazer justiça ao mundo, uma doutrina conhecida como Ocultação. Para os xiitas duodecimanos, esse “imã oculto” é Muhammad al-Mahdi, o décimo segundo imã. De acordo com comentaristas xiitas do Alcorão, referências implícitas ao Mahdi podem ser encontradas no Alcorão.

Os duodecimanos (como o principal ramo dos xiitas, que consiste em 85% de todos os muçulmanos xiitas) afirmam que seu décimo segundo imã, Muhammad b. al-Hasan al-Askari, que entrou em ocultação por volta de 873-874, é o prometido Mahdi, que aparecerá antes do dia do Juízo, para restaurar a justiça e a equidade na terra. No Islã xiita, o Mahdi é associado à crença na Ocultação, que o Mahdi é um “Imã oculto” que já nasceu e que um dia retornará ao lado de Jesus para encher o mundo de justiça. O prometido Mahdi, que geralmente é mencionado no islamismo xiita por seu título de Imam-Al-Asr (o Imam da “Era”) e Sahib al-Zaman (o Companheiro da Era), é o filho do décimo primeiro Imã. Seu nome é o mesmo que o do Profeta do Islã. De acordo com o Islã xiita, o Mahdi nasceu em Samarra em 868 e até 872, quando seu pai foi martirizado, viveu sob os cuidados e a tutela de seu pai. Ele estava oculto da visão pública e apenas alguns da elite entre os xiitas puderam encontrá-lo.

Pelo xiismo, a crença no imã messiânico não é parte de seu credo, mas é a base do seu credo. Os xiitas acreditam que, após o martírio de seu pai, ele se tornou Imame e, por meio do Comando Divino, entrou em ocultação (ghaybat). Posteriormente, ele apareceu apenas para seus adjuntos (na’ib) e, mesmo assim, apenas em circunstâncias excepcionais.

Na perspectiva dos xiitas, o Mahdi escolheu como deputado especial por um tempo Osman ibn Said ‘Umari, um dos companheiros de seu pai e avô que era seu amigo de confiança. Através do seu suplente, o Mahdi responderia às exigências e questões dos xiitas. Depois de Osman ibn Said, seu filho Muhammad ibn Osman Umari foi nomeado seu vice. Após a morte de Muhammad ibn Osman, Abu’l Qasim Husayn ibn Ruh Nawbakhti foi o delegado especial, e após sua morte, Ali ibn Muhammad Simmari foi escolhido para essa tarefa.

Poucos dias antes da morte de Ali ibn Muhammad Simmari em 939, uma ordem foi emitida pelo Mahdi afirmando que em seis dias Ali ibn Muhammad Simmari iria morrer. Daí em diante, a delegação especial do Imam chegaria ao fim e a maior ocultação (ghaybat-i kubra) começaria e continuaria até o dia em que Deus concedesse permissão ao imã para se manifestar.
Na visão xiita, a ocultação do Mahdi é, portanto, dividida em duas partes: a primeira, a menor ocultação (ghaybat-i sughra) que começou em 872 e terminou em 939, com duração de cerca de setenta anos; a segunda, a maior ocultação que começou em 939 e continuará enquanto Deus a desejar. Num hadith sobre cuja autenticidade xiitas e sunitas concordam, Muhammad disse: “Se houvesse que permanecer na vida do mundo, mas um dia, Deus prolongaria aquele dia até que Ele enviasse um homem da minha comunidade e da minha casa. O nome dele será o mesmo que o meu. Ele encherá a terra de equidade e justiça como esteve cheia de opressão e tirania. “

Ao longo da história islâmica diversos individuos afirmaram ser o Mahdi, porém os seguintes (ou seus seguidores em seu nome) ganharam mais notoriedade:

-A primeira referência histórica a um movimento usando o pretexto de estar sob comando do Mahdi é a rebelião de al-Mukhtar contra o califado omíada em 686, quase 50 anos após a morte do profeta Muhammad. Al-Mukhtar afirmou que Muhammad ibn al-Hanafiyyah, filho do quarto califa Ali, era o Mahdi e salvaria o povo muçulmano do governo dos omíadas. Ibn al-Hanifiyyah não estava envolvido ativamente na rebelião, e quando os omíadas a reprimiram com sucesso, deixaram-no sem serem incomodados.

-Al-Hakim bi-Amr Allah (985 – 1021), califa fatimida fundador da seita drusa.

-Ibn Tumart (1080-1130) fundador e líder religioso do califado almóada no Marrocos e Al-Andaluz.

-Muhammad Jaunpuri (1443-1505), fundador da seita Mahdavi.

-Ahmed ibn Abi Mahalli (1559–1613), do sul do Marrocos, era um juíz e estudioso religioso que se proclamou mahdi e liderou uma revolução (1610–1613) contra a dinastia saadiana reinante.

-O Báb (Siyyid `Alí Muḥammad Shírází) afirmou ser o Mahdi em 1844, fundando assim a religião do bábismo. Mais tarde ele foi executado por um pelotão de fuzilamento na cidade de Tabriz sob a dinastia Qajar. Seus restos mortais são atualmente mantidos em um túmulo no Centro Mundial Bahá’í, em Haifa, Israel. O Báb é considerado o precursor de Bahá’u’lláh e ambos são considerados profetas da Fé Bahá’í.
A declaração do Báb como sendo o Mahdi é considerada pelos bahá’ís como o começo do calendário bahá’í.

-Muhammad Ahmad (1845–1885), um xeque sufi sudanês da ordem Samaniyya, declarou-se Mahdi em junho de 1881 e liderou uma campanha militar bem-sucedida contra o governo turco-egípcio do Sudão. Embora tenha morrido pouco depois de capturar a capital sudanesa, Cartum, em 1885, o estado mahdista continuou sob o seu sucessor, Abdallahi ibn Muhammad, até 1898, quando foi derrotado pelo exército britânico após a Batalha de Omdurman.

-Mirza Ghulam Ahmad (1835–1908) afirmou ser o Mahdi e a segunda vinda de Jesus no final do século XIX na Índia britânica e fundou o movimento religioso Ahmadiyya em 1889.

-Muhammad bin abd Allah al-Qahtani foi proclamado o Mahdi por seu cunhado, Juhayman al-Otaibi, que liderou mais de 200 militantes para a Grande Mesquita de Meca em novembro de 1979. O levante foi derrotado após um cerco de duas semanas em que pelo menos 300 pessoas foram mortas.

-Riaz Ahmed Gohar Shahi, líder espiritual contemporâneo fundador da polemica “Fundação Messias” na índia.

-Wallace Fard Muhammad, obscuro líder americano fundador do grupo conhecido como ”Nação do Islã”.


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