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Al-Balkhi – O muçulmano que revolucionou a Psicologia no século IX

Abu Zayd al-Balkhi foi um polímata muçulmano do século IX, cujos escritos abordavam assuntos tão variados como geografia, medicina, filosofia, teologia, política, poesia, ética, sociologia, gramática, literatura e astronomia. Nascido em 849 (235 dH) na aldeia persa de Shamisitiyan, na província de Balkh (da qual ele recebe o nome), agora uma parte do Afeganistão moderno, ele passou a escrever mais de 60 livros e manuscritos. Infelizmente, a maioria dos documentos de sua autoria foram perdidos ao longo dos anos, com apenas uma minoria de seu trabalho nos alcançando na era moderna. Dos poucos aspectos de seu legado que nos alcançaram, a saber, seu desenvolvimento da “Escola Balkhi” de mapeamento terrestre, e seu trabalho sobre o Sustento da Alma, ambos mostram a proeza intelectual do erudito. Al-Balkhi recebeu sua educação inicial de seu pai e quando ele cresceu, ele começou a estudar os ramos científicos e artísticos do conhecimento da época. Em termos de seu temperamento, ele é descrito como sendo tímido e contemplativo.

O trabalho mais famoso de Al-Balkhi é sem dúvida seu texto, Sustento para Corpos e Almas (Masalih al-Abdan wa al-Anfus). Neste manuscrito monumental, Al-Balkhi primeiro aborda a saúde física, após o que ele mergulha na área da alma. Vale a pena notar aqui que, para a mente secular, a alma pode ser comparada à psique, trazendo consigo o estado psicológico de uma pessoa. É a segunda parte deste trabalho que está recebendo grande interesse no mundo contemporâneo por várias razões, principalmente devido à perspicácia do trabalho no campo da psicologia.

Um dos principais objetivos iniciais para os psicólogos que praticam no mundo ocidental hoje é normalizar a doença. Mesmo nas partes mais desenvolvidas (em termos de ciências materiais) do mundo, o estigma e a vergonha muitas vezes acompanham a doença psicológica, cujos aspectos ainda são vistos como tabus. Muitas partes do mundo muçulmano contêm estigmas e tabus muito mais arraigados nesse campo; a doença psicológica também pode ser vista como uma coisa vergonhosa, trazida à família como uma punição pelos seus pecados, ou resultante de uma fraqueza de fé. O processo de normalização da doença é tão importante dentro da terapia, porque a maioria de nós que sofre de doença psicológica nos considera anormais, incomuns e totalmente antinaturais. Ao normalizar a doença, um paciente pode começar a parar de se atribuir rótulos como esses. Mais de um milênio atrás, Al-Balkhi estava escrevendo sobre normalizar aflições psicológicas para seus leitores.

Al-Balkhi faz a conexão agora amplamente disseminada e aceita entre a mente e o corpo, com a saúde de cada um tendo conseqüências significativas no outro, “quando o corpo fica doente, ele impede o aprendizado (e outras atividades mentais) ou deveres de forma adequada. E quando a alma é afligida, o corpo perde sua capacidade natural de desfrutar o prazer e encontrará sua vida se tornando angustiada e perturbada ”. Ele também reconhece a realidade da doença psicossomática, “a dor psicológica pode levar a doenças corporais”. Esse reconhecimento, que também é discutido mais tarde nas obras do médico persa Haly Abbas, não entrou na consciência dos psicólogos ocidentais, até que Freud começou a explorar a idéia quase um milênio depois.

Talvez o aspecto mais impressionante do método de Al-Balkhi seja o uso de uma forma precoce e pioneira de terapia cognitiva. Ao longo do texto, ele defende o uso da terapia da fala, empregado para modificar os pensamentos de um indivíduo e, consequentemente, levando a melhorias desejadas em seu comportamento. Seu tratamento prescrito da depressão ecoa as idéias da psicoterapia; Ele descreve o uso de “conversa encorajadora gentil que traz de volta um pouco de felicidade”, enquanto ele também defende a musicoterapia e outras atividades que podem aquecer o estado psicológico de uma pessoa. Ao entrar em contato com o leitor ansioso ou com medo, Al-Balkhi defende o uso de uma conversa interna positiva que visa acalmar a mentalidade de um indivíduo e ganhar vantagem sobre o medo de alguém. No texto, ele também defende enfaticamente a discussão de um problema com um amigo ou confidente de confiança. Embora Al-Balkhi tenha a ideia de que pensamentos obsessivos podem ser causados ​​em parte pelo diabo, ele passa todo o texto focado em soluções “terrenas”. Crucialmente, Al-Balkhi argumenta que, mesmo que a causa dos pensamentos obsessivos seja o diabo, os sintomas devem ser combatidos por meio de estratégias cognitivas.

A depressão já era conhecida e retratada pelos gregos bem antes do tempo de Al-Balkhi. O que impressiona nas descrições de Al-Balkhi é que ele parece ser o primeiro escritor a distinguir entre depressão causada por fatores ambientais ou circunstanciais, e depressão que é resultado de fatores bioquímicos internos, ou o que poderia ser chamado contemporaneamente, depressão orgânica.


Sobre a compulsão obsessiva, os critérios descritivos de Al-Balkhi estão em harmonia com o Manual Diagnóstico e Estatístico de Transtornos Mentais (DSM-V), a bíblia da doença psiquiátrica e psicológica. O DSM-V descreve obsessões como: “Pensamentos, impulsos ou impulsos recorrentes e persistentes que são experimentados, em algum momento durante a perturbação, como intrusivos e indesejados, e que na maioria dos indivíduos causam ansiedade ou sofrimento acentuados”. Isso é extremamente semelhante às descrições de Al-Balkhi: “Pensamentos irritantes que não são reais. Esses pensamentos evitam aproveitar a vida e realizar atividades diárias. Eles afetam a concentração e interferem na capacidade de realizar diferentes tarefas. Indivíduos aflitos ficam preocupados com pensamentos de medo e esperam esses eventos a qualquer momento ”. Há também uma semelhança gritante entre os dois textos na descrição das tentativas do indivíduo afligido em suprimir as obsessões indesejadas; o DSM-V mencionando suas tentativas de “ignorar ou suprimir tais pensamentos, desejos ou imagens”. O texto de Al-Balkhi fala do indivíduo não ser capaz de “usar suas faculdades mentais para lidar com qualquer outra coisa, e estaria muito ocupado com o perigo iminente imaginado para desfrutar de qualquer prazer ou se concentrar no que é dito a ele ou socializar com outras. Sempre que ele tenta se soltar e se socializar, os pensamentos perturbadores disparam para controlar sua mente ”.

O trabalho de Al-Balkhi é, sem dúvida, séculos (se não um milênio inteiro) à frente de seu tempo. Desde a diferenciação entre os tipos de depressão, até o reconhecimento da hereditariedade da propensão ao pensamento obsessivo, Al-Balkhi prova ter tido um olho impressionantemente perspicaz para o psicológico. Os leitores do texto notarão prontamente que Al-Balkhi faz um balanço entre o espiritual e o material que pode ser considerado incaracterístico da época; em vez de explicar tudo através de palavras como diabo, jinn e pecados, ele usa a linguagem psicológica para explicar fenômenos psicológicos, sem desconsiderar completamente o que não é visto. Esse equilíbrio parece eludir os psicólogos contemporâneos que lançaram o proverbial bebê para fora com a água do banho em sua tentativa de alcançar o rigor científico, ao mesmo tempo em que descartam completamente questões espirituais e imateriais. Embora o trabalho de Al-Balkhi contenha algumas palavras e ideias que possam ser problemáticas para o leitor contemporâneo, é importante ler o texto com o contexto em mente. Talvez a lição mais importante a ser tirada do trabalho de Al-Balkhi, tanto para os muçulmanos contemporâneos com mentalidade psicológica quanto para os não-psicológicos, seja o casamento que seu trabalho incorpora entre as ciências religiosas e o que podemos chamar agora de ciências seculares. Ao lutar pelo domínio de ambos, ele produziu conteúdo que harmoniza os dois; algo que muitos dizem hoje é impossível devido à falsa dicotomia entre religião e ciência.

Fonte: https://mvslim.com/meet-abu-zayd-al-balkhi-who-introduced-the-concept-of-mental-health-in-psychology-during-the-9th-century/

Equipe História Islâmica

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